Revisión de HBO de 'Navidad negra': ¿Transmitirlo u omitirlo?

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Ahora en HBO, el último remake de un remake de Navidad negra , da la vieja fórmula slasher-slays-sorority-girls, explorada en el original de 1974 y en la actualización de 2006, una brillante inclinación feminista. La cineasta Sophia Takal actualiza la historia de #MeToo -era al abordar el tema de la agresión sexual en los campus universitarios, con la esperanza de darle un propósito a la película más allá de las emociones de explotación. Ahora veremos si el nuevo enfoque funciona.



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NAVIDAD NEGRA : ¿TRANSMITIRLO O SALTARLO?

La esencia: Algo que parece vagamente satánico sucede en una fraternidad, pero hablaremos de eso más adelante. Una joven camina sola a casa en una noche nevada. Recibe algunos mensajes directos extraños y siniestros de una cuenta claramente falsa. Un hombre varios pasos detrás de ella parece seguirla; se desplaza en su teléfono mientras camina. Ella gira rápidamente para enfrentarlo, pero él gira por otro camino. ¡Desorientación! Porque el real El atacante está detrás de un muñeco de nieve, acechando amenazadoramente entre las decoraciones navideñas en un patio. Lleva una capucha de montar negra larga y una máscara, y después de un gato y un ratón, el hombre de la capa, ¿cómo sé que es un hombre? ¿No es siempre? - arrebata un carámbano del alero y la mata.



Es el último día de clases antes de las vacaciones de Navidad. Riley (Imogen Poots) se estaciona en su clase de literatura mientras el profesor Gelsen (Cary Elwes) da conferencias pomposamente, y aborda directamente cómo un estudiante está tratando de hacer que lo despidan porque su plan de estudios consiste en obras enteramente de escritores blancos. La hermana de la hermandad de mujeres de Riley, Kris (Aleyse Shannon), hizo la pregunta, y Gelsen respondió de una manera lo suficientemente imbécil para que ella comenzara a solicitar su despido. ¿Podemos todavía decir que Kris está despierto, o eso es peyorativo ahora? Bueno, digamos que es audaz, intrépida y admirablemente vocal sobre su disgusto por el patriarcado y casi todas las formas de desigualdad civil. Como debería ser.

Riley es mucho más pasivo. Ella todavía está traumatizada por una agresión sexual que ocurrió hace un par de años. Uno de los hermanos (posiblemente satánicos) de la fraternidad la engañó, lo negó, nadie con autoridad la creyó; odio ser cínico, pero ya sabes cómo va. Riley y sus hermanas de la hermandad se visten con disfraces sexys de Santa para cantar en una fiesta para la fraternidad más violenta del campus, y cambiar la letra para Arriba en la azotea en una acusación mordaz contra el imbécil culpable y todos sus compinches imbéciles. Ahora vale la pena mencionar cómo, poco antes de su canto y baile, Riley se topó con un ritual de adoctrinamiento Phi-Beta-Dickhead que incluía caperuzas negras (¡ajá!) Y un busto de mármol del fundador de la universidad, llorando lodo negro de sus ojos. Es muy posible que esto tenga algo que ver con las muchas escenas posteriores en las que los creep-os encapuchados se llevan a las hermanas de Riley una por una.



Foto: Colección Everett

¿A qué películas te recordará ?: De Hulu En la oscuridad serie de antología (que, como Navidad negra , es una producción de Blumhouse) hizo mejor lo del horror feminista moderno con Puro y Choque cultural .

Rendimiento digno de ver: Como la hermana de la hermandad de mujeres Black con una veta de rectitud (¿Acaso NO TODOS LOS HOMBRES yo? Ella escupe con una furia vengativa), Shannon ilumina una colección de personajes que necesitan un poco más de sombra y matices.



Diálogo memorable: Están todos locos, dice Riley.

No, no es una locura. Simplemente hombres, replica un personaje que no mencionaré aquí, pero basta con decir que es un él.

Sexo y piel: Ninguno, aunque hay escenas retrospectivas breves y borrosas de Riley siendo agredida.

Nuestra Toma: Felicitaciones a esto Navidad negra por trascender los tropos de las películas de terror al abordar un flagelo social. Takal, quien coescribió el guión con April Wolfe, enfatiza su punto de manera clara y concisa. Así que claramente, la película enfatiza su punto con un taladro neumático en el acto final, volviendo tan salvajemente las tendencias explotadoras de este género que debería ser una expresión exuberante de ira reprimida durante mucho tiempo.

Pero realmente no funciona. Sin revelar demasiado, transforma una película de slasher en una fantasía de venganza grande, torpe y cursi que toma la metáfora central, el patriarcado como sociedad secreta, y la hace añicos. La película lo intenta. Difícil. Y estamos ahí con eso la mayor parte del camino. Entonces lo intenta también difícil, y pasa de la realidad tangible a una tontería sobrenatural. Prácticamente pierde el balón en la línea de dos yardas.

Podríamos perdonar Navidad negra sus tropiezos si nutre mejor a sus caracteres. Riley es comprensiva, por supuesto, pero es un cifrado suave de supervivencia con algunos otros rasgos. Más allá de la actuación relativamente enérgica de Shannon como Kris, las otras hermanas de la hermandad son cascaras vacías. El turno de Caleb Eberhardt como el chico tímido, torpe y de voz suave que llama la atención de Riley le da a la historia una racha dinámica, pero en última instancia se siente subdesarrollada. Aquí es donde la película cae en la trampa del slasher: ¿Por qué molestarse en desarrollar personajes cuando simplemente los van a matar? De hecho, ocurre exactamente lo contrario.

Nuestro llamado: SALTARLO. Navidad negra tiene su parte de momentos tensos y de suspenso, y obviamente tiene algo que decir. Pero podría ser más aterrador, podría ser más divertido y realmente se dispara en el pie con ese final de bola de maíz.

John Serba es un escritor independiente y crítico de cine que vive en Grand Rapids, Michigan. Lea más de su trabajo en johnserbaatlarge.com o síguelo en Twitter: @johnserba .

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