'Álbumes clásicos' Paul Simon: Graceland 'es una descripción simplista de un álbum complicado | Decider

Classic Albums Paul Simon

A principios de los años 80 se produjo un cambio radical en la música popular, ya que los nuevos estilos salieron a la luz después de años fuera de la vista. Esto incluyó música de más allá de las fronteras físicas y culturales de Occidente. Entre ellos había una variedad de estilos musicales sudafricanos y, a medida que crecía el interés en ellos, también lo hacía la indignación contra el gobierno racista del apartheid de la nación. Los artistas blancos occidentales se apresuraron a mostrar solidaridad y tomar prestado su sonido. Peter Gabriel y U2 rindieron homenaje a los activistas contra el apartheid, mientras que el ex gerente de Sex Pistols, Malcolm McLaren, estafó al grupo sudafricano The Boyoyo Boys en su éxito de 1983. Double Dutch . 1985 vio la formación de Artists United Against Apartheid, cuya canción de protesta Sun City llamó a artistas como Queen, que tocaron allí a pesar de un boicot cultural sancionado por la ONU. Al año siguiente, Paul Simon lanzó el álbum. Graceland , apoyándose en gran medida en las contribuciones de los músicos sudafricanos. Aunque se considera uno de sus mejores trabajos, su creación continúa inspirando debate.



En 1997 Graceland fue el tema de un episodio de Álbumes clásicos , la serie de documentales de música británica de larga duración que examina la escritura, la grabación y las circunstancias detrás de los mejores músicos de larga duración. El episodio se transmite actualmente en Prime Video e incluye entrevistas con Simon y los músicos que tocaron en el disco, así como actuaciones de archivo de sus canciones más notables. El episodio cubre el proceso creativo de Simon con gran detalle y reconoce los desafíos y las críticas que enfrentó, pero evita emitir juicios, lo que le permite controlar la narrativa.



El episodio comienza cuando Simon recibe una lluvia de elogios, mientras el ícono de los 80 Don Johnson y un joven Whoopi Goldberg le entregan el premio Grammy de 1987 al Álbum del Año. En su discurso de aceptación, Simon agradece a los músicos sudafricanos que lo ayudaron a crear Graceland y reconoce las condiciones en las que vivían, bajo uno de los regímenes más represivos del planeta. En una entrevista posterior, llama Graceland un registro benigno que creo que describió la cultura sudafricana de una manera muy precisa, antes de agregar, ciertamente no estaba completo y no tocaba la ira que lo dominaba. No sé qué me molesta más, su arrogancia o su cabeza en la arena.



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Paul Simon no tenía timón a principios de los 80, sufriendo por malas rupturas, récords de fracaso y una desafortunada reunión de Simon y Garfunkel. Mientras construía una casa en Montauk, se interesó por los sonidos de la música sudafricana y convenció a su compañía discográfica para que financiara una sesión de grabación en Johannesburgo con músicos locales. Simon estaba encantado con los resultados y regresó a Estados Unidos con extensas sesiones de improvisación que editó y añadió letras.

Las sesiones de grabaciones, sin embargo, provocarían ira. No del gobierno del apartheid, sino de los que participan en el embargo cultural y de los grupos sudafricanos antiapartheid que lo respaldaron. Simon, entonces y ahora, dice que era simplemente un músico que tocaba con otros músicos, y que lo que crearon juntos expuso la belleza de la música sudafricana al mundo. No hay problema en un estudio de grabación que no puedas resolver, no es lo mismo que la vida, dice. Hay algo de verdad en lo que está diciendo, y su afirmación de que los artistas a menudo están atrapados en la mira de la historia tanto por la derecha como por la izquierda, pero también es una justificación egoísta que no reconoce los sacrificios que otros hicieron en la lucha mayor por poner fin al brutal racismo del apartheid.



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Tras su lanzamiento, Graceland recibió críticas entusiastas y vendió 15 millones de copias en todo el mundo. Es un gran álbum, que mezcla hábilmente estilos musicales e incluye algunas de las mejores letras de Simon. También enfureció a algunos de los músicos que tocaron en él, quienes afirmaron que no recibieron los créditos de composición adecuados. Esto incluye a los rockeros mexicano-estadounidenses Los Lobos, cuya colaboración con Simon, All Around the World o The Myth of Fingerprints, ni siquiera se menciona en el documental (aunque, para que conste, de la 11 canción del álbum, cinco incluyeron co- créditos del escritor). Otros estaban indignados por Under African Skies, un dúo con Linda Ronstadt, que había tocado Sun City en 1983. Aunque se discute la canción, esta controversia no.

Como todos los episodios de Álbumes clásicos , Paul Simon: Graceland es agradable y entretenido, y proporciona información interesante sobre su creación. Pero tampoco presenta las críticas válidas a Simon y el álbum con la seriedad adecuada. En cambio, se nos pide que aceptemos su versión de la historia y adulemos su genio. Simon dice que el disco trata sobre Sudáfrica, sus ángeles en la arquitectura, como canta en You Can Call Me Al. Pero realmente, todo el álbum trata sobre él. De hecho, la naturaleza personal de sus letras, su indiscutible contribución, es lo que la hace tan conmovedora. Y él lo sabe. Es una buena línea de apertura, dice, escuchando la letra de la canción principal, antes de llamar a la canción, la mejor que he hecho.

Benjamin H. Smith es un escritor, productor y músico residente en Nueva York. Síguelo en Twitter: @BHSmithNYC.

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