El diseñador de vestuario de 'Cobra Kai', Frank Helmer, explica cómo equilibra los matices retro del programa con sensibilidades modernas

Cobra Kai Costume Designer Frank Helmer Explains How He Balances Show S Retro Overtones With Modern Sensibilities

Cuando piensas en sorpresa nominado al Emmy 2021 Cobra Kai , es probable que se me ocurran movimientos de kárate rudos antes de cualquier vestuario específico, pero el trabajo del diseñador Frank Helmer es sin duda una parte esencial del ambiente divertido, nostálgico y lleno de acción del programa. Solo en la temporada más reciente, Helmer, cuyo trabajo también se puede ver en programas de televisión como 90210 y Reina del sur y películas de comienzos como D.E.B.S. y Herbie: completamente cargado , creó más de 800 disfraces. Se asegura de aportar un sentido de autenticidad vivida a cada uno de estos muchos estilos, explicando: En el vestuario estamos tratando de crear una línea directa sobre quiénes eran los personajes cuando los veíamos de adolescentes y cómo son ahora.



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El mismo Karate Kid original, Daniel LaRussso (Ralph Macchio), luce un vestuario pulido acorde con su condición de chico bueno convertido en hombre de negocios. Johnny Lawrence (William Zabka), el némesis adolescente de Daniel que se convirtió en la figura decorativa de Cobra Kai, por otro lado, dejó de vestirse en el apogeo de su poder. En nuestra cabeza, realmente no ha comprado ropa en 20 años. No piensa en su moda. Las camisetas de bandas que usa son (ahora a menudo caras y difíciles de encontrar) auténticas de época de los 80, y Helmer se aseguró de elegir solo camisetas de bandas de rock populares que hubieran tocado en el sur de California durante la adolescencia de Johnny para traer un extra. toque de verosimilitud. Gran parte del humor de Cobra Kai proviene de las luchas de Johnny como un tipo decididamente de los 80 en el siglo XXI, pero su vestuario a lo largo de la serie habla de su desarrollo. En la primera temporada, mantuvimos sus cosas muy holgadas y asquerosas e hicimos que pareciera que nunca las lavó porque ahí es donde estaba el personaje en ese momento, dice Helmer. Avance a la tercera temporada, comenzó su propio dojo, está en el poder de nuevo, lleva esa chaqueta roja icónica, tiene su diadema puesta, y tiene jeans que le quedan bien, y su color es un poco más oscuro y más fuerte. Estas son todas las cosas que ayudan a telegrafiar dónde se encuentra ahora.



Foto: CURTIS BONDS BAKER / NETFLIX

Vestuario Cobra Kai plantea una serie de desafíos interesantes, el principal de ellos es diseñar trajes convincentes a lo largo de generaciones e incorporar la nostalgia sin complacerlos. Cuando era niño, definitivamente era un fanático de la película y crecí con eso, dice Helmer. Tengo aproximadamente la misma edad que Ralph y Billy. Así que realmente me vi a mí mismo en la pantalla porque quería ser como un chico rubio hermoso, un poco malo y seguro de sí mismo. Pero realmente me identifiqué más con Daniel, porque era un poco torpe, flaco y un poco raro. No encajé tan fácilmente. Johnny y Daniel, por supuesto, son caras familiares para cualquier Niño del karate fans, pero Cobra Kai también cuenta con una vibrante variedad de talentos de la Generación Z. Realmente necesito vender con mis adolescentes que son del sur de California, que viven en el Valle, compran en tiendas donde esos niños comprarían y se ven diferentes a los adolescentes en Manhattan, Atlanta o el Medio Oeste, explica Helmer. Parte de mi proceso de diseño con los adolescentes especialmente, pero con todos en el programa, es hacer que parezca el sur de California y en ningún otro lugar. Soy de allí, así que sé muy bien cómo se ve eso.



Helmer ha estudiado antropología y, a menudo, utiliza ese conocimiento especializado en su trabajo. La forma en que me acerco a la antropología del carácter y la cultura trata sobre cómo las culturas se crean a sí mismas y cómo evolucionan y se mueven a través de otras influencias, dice. Hace una serie de preguntas sobre sus personajes mientras diseña: ¿De dónde son? ¿Cuánto dinero ganan? ¿Cuáles son sus influencias? ¿De dónde vienen? ¿Dónde compran? ¿Dónde pasan el rato? Todo eso está realmente fuertemente informado por la antropología cultural. El proceso también implica una investigación sobre el terreno, y parte del trabajo de Helmer incluye observar constantemente lo que visten los jóvenes de Los Ángeles. Las diferencias de clase son un tema recurrente dentro del programa, y ​​Helmer es consciente de expresarlas de manera matizada. Pienso más en dónde irían de compras los propios personajes, dice Helmer. A veces, la respuesta es Target. Pero el hecho de que no tengan mucho dinero no significa que no tengan mucho estilo. Incluso cuando la ropa está lista para usar, Helmer se asegura de personalizarla: casi no hay prenda que vaya a la cámara que no haya alterado. Todo se hace a la medida. Entonces, en muchos sentidos, todo lo que ves en la pantalla está hecho por encargo, incluso si se ve un poco descuidado.

Foto: Guy D'Alema

La creación de los uniformes de kárate implicó una combinación de invocar las películas originales y aportar nuevos toques. No te metas con el Cobra Kai original dar demasiado, pero lo actualizamos. Son una competencia adecuada gis hecho por una empresa de artes marciales real y luego los embellezco, dice Helmer. El espectáculo utiliza artistas marciales reales como coordinadores de acrobacias, y su experiencia ayuda a informar el proceso de vestuario. Como explica Helmer, todas estas cosas tienen que ser reales. Nos aseguramos minuciosamente de que esos cinturones estén bien atados, con la facilidad real que usaría en una competencia. Si eres un artista marcial y ves que algo anda mal, no voy a sacarte del momento.



Vestir para un programa tan dependiente de las escenas de lucha como Cobra Kai viene con un conjunto único de preocupaciones de diseño. Los disfraces no solo tienen que tener un impacto visual, también deben ser extremadamente duraderos y estar listos para actuar. En todas mis pruebas, ya sea el actor o el doble de acrobacias, les pido que sigan algunos de los movimientos que harán en cualquier pelea o coreografía que necesiten hacer, dice Helmer. No es frecuente que escuches que alguien quiera que sus compañeros de trabajo ataquen, pero en el caso de Cobra Kai En el probador, le pido a Ralph que me lance una patada en la cabeza o me lance un puñetazo. Hacen la variedad de movimientos para que pueda ver si el disfraz les permite hacer lo que necesitan hacer. Digamos que los pantalones no son lo suficientemente elásticos, entonces voy a encontrar algo que sea similar o que funcione mejor porque si un disfraz no les permite hacer la acción, el disfraz no está haciendo su trabajo. Todo se reduce a tres elementos principales: deben verse bien, hacer avanzar al personaje y ser capaces de hacer la acción. Ya sea casual o lista para la competencia, las creaciones de Helmer logran de manera experta todo lo anterior.

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Abbey Bender es un escritor residente en Nueva York con firma en The Washington Post, The Village Voice, Nylon, Sight & Sound y otras publicaciones.

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