Revisión de Netflix 'Escándalo de admisión a la universidad': ¿Transmitirlo u omitirlo?

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Drama documental de Netflix Operation Varsity Blues: El escándalo de admisiones universitarias quiere que sepamos quién es Rick Singer. Él es el tipo detrás de la estafa de gran éxito en la que Felicity Huffman, Lori Loughlin y muchos directores ejecutivos muy adinerados sobornaron a las universidades para que sus hijos entraran en la puerta, y pasaron un tiempo en el slammer por eso. Es una historia jugosa y la película se apoya en gran medida en las recreaciones en las que Matthew Modine interpreta a Singer, una elección interesante por muchas razones. Sin embargo, el nombre más notable, pero menos reconocible, detrás de la película es Chris Smith, el productor / director de documentales detrás de los éxitos de Netflix. Rey Tigre y Tipo (y cuya carrera se inició de manera auspiciosa con la década de 1999 Película americana ). Si alguien puede ir más allá de los titulares de esta saga de la vida real y presentárnoslo de manera entretenida, probablemente sea él.



OPERATION VARSITY BLUES: EL ESCÁNDALO DE ADMISIONES A LA UNIVERSIDAD : ¿TRANSMITIRLO O SALTARLO?

La esencia: Todo el mundo conoce la forma de entrar en una universidad: estudiar mucho, sacar buenas notas, participar en actividades extracurriculares, superar las pruebas estandarizadas. Probablemente también conozca el método de la puerta trasera: tenga padres ricos que puedan engrasar las ruedas escribiendo un cheque de siete u ocho cifras a la escuela como donación. Rick Singer no estaba realmente interesado en el primero, y el segundo, se apresuró a informar a las familias con yates y Benzes, no ofrece ninguna garantía. Él podría garantizar la admisión, y costaría incluso menos. Era el método de la puerta lateral, en el que entregaba un modesto soborno a un entrenador deportivo o director atlético y llevaba al niño a la escuela como atleta en un deporte más pequeño. El niño no tenía que ser nada atlético; Singer revisaba las fotos para que parecieran timoneros y marineros. Y SÓLO le habría costado a la familia unos cientos de miles de dólares.



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Vemos muchas escenas en las que Modine, interpretando a Singer, explica todo esto a los padres que están muy, muy, muy, muy (¡muy!) Preocupados por que su hijo ingrese a una escuela de prestigio. De manera divertida, el documental señala cómo la etimología de la palabra prestigio no es de clase alta, como lo es la connotación moderna, sino que en realidad es como la película de Christopher Nolan de dicho título, que significa ilusión o trucos de magia. ¡Borrar! De todos modos, Singer es un ex entrenador de baloncesto que parece un ex entrenador de baloncesto: mal corte de pelo, siempre vistiendo camisetas de golf y pantalones deportivos. Tenía un temperamento parecido al de Bobby Knight en la cancha, por lo que tomó un rumbo diferente y usó su conocimiento del reclutamiento universitario para convertirse en un consejero universitario independiente, que es alguien con grandes cuentas bancarias que pagan cientos de dólares la hora para ayudar a su adolescente. estudiar para los exámenes SAT o ACT y dar forma a sus solicitudes universitarias. En algún momento, lo aprovechó en su ahora famoso plan, con el soborno y el cobro a los padres de $ 75,000 para que un supervisor falso tomara las pruebas para los niños y aumentara sus puntajes, gracias a una pequeña manipulación de este o aquel procedimiento. o aplicación.

De 2011 a 2019, cuando el FBI se puso al día con Singer, había recaudado 25 millones de dólares. Entre escenas de Modine en New Balances hablando por teléfono con los padres (conversaciones basadas en grabaciones de escuchas telefónicas del FBI), Smith entrevista a una variedad de periodistas, abogados y expertos en reclutamiento, junto con una mujer que Singer conoció en un sitio de citas y fue contratada para trabajar para uno de sus negocios secundarios y un hombre en su mayoría comprensivo llamado John Vandemoer, el ahora ex entrenador de vela de Stanford que se vio envuelto en la conspiración de Singer y pagó por ello. Si ha leído alguno de los informes de noticias sobre esta exasperante historia, sabrá que todo tipo de gente rica terminó en la cárcel, pero Singer no. Al menos todavía no; todavía enfrenta cargos, pero trabajó como informante del FBI y arrojó a todos sus clientes debajo del autobús. Buen chico.



Foto: Netflix / Cortesía Colección Everett

¿A qué películas te recordará ?: En cuanto a documentales con muchas recreaciones, Operación Varsity Blues es sólido, pero no Hombre en el cable .

Rendimiento digno de ver: Vas a hablar sobre Vandemoer, porque es prácticamente el único participante de primera mano en la pequeña y asquerosa táctica de Singer. Vale la pena señalar que él fue la única persona que no se llenó los bolsillos con sobornos en efectivo; solo quería mantener su programa de navegación a flote financieramente.



Diálogo memorable: Una observación fascinante del experto en preparación de exámenes Akil Bello: cuando lo miras a la luz del escándalo, tienes familias predominantemente ricas que (ya) tenían todas las ventajas ... y sin embargo todavía engañado.

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Sexo y piel: Ninguno.

Nuestra Toma: Operación Varsity Blues es elegante y entretenido, que nos da la esencia de la historia sin adentrarse demasiado en la maleza. La decisión de Smith de usar las cintas del FBI casi literalmente (algunas se condensaron para mayor claridad, según una tarjeta de título de apertura) como diálogo para Modine es una forma ingeniosa de hacer que la voz de Singer aparezca en la película sin caer en las trampas de audio sobre imágenes fijas. de tantos documentales. En lo que respecta a las recreaciones, muchas son mucho más cursis y, por lo general, no presentan a alguien con la perspicacia de Modine. Esta presentación simplificada de la historia funciona muy bien.

En cuanto a los hechos, obtenemos los entresijos y algunos de los que tienes, aunque podemos terminar queriendo más. Smith cubre lo básico, toca las implicaciones más amplias del escándalo y envuelve una nota de frustración con respecto al sistema de justicia y el estado mercantilizado y posiblemente corrupto de las instituciones de educación superior. Un comentarista dice que todo el tumulto no cambió nada en la forma en que funcionan las universidades; su impacto fue más sobre schadenfreude: la gente promedio que se ríe de los ricos que son arrestados por tratar de comprar un lugar en una escuela aclamada. Ah, y a expensas de alguien que se lo merecía, ahí está tu rabia provocada por hoy.

Pero la historia que presenta Smith se siente incompleta. La tapa fue arrancada del escándalo hace solo dos años, lo que probablemente limitó severamente la participación de cualquier persona directamente involucrada en el plan de Singer. Obtenemos algunos matices de quién es Singer como persona: un tipo práctico, adicto al trabajo, se levantaba a las 4 a.m.todos los días para hacer ejercicio, pero se siente incompleto como personaje. Parece tener tendencias sociopáticas; tal vez sea incognoscible. Hay dos historias más importantes aquí que tal vez merezcan sus propias películas: una, cómo el escándalo erosiona aún más la posición de las universidades estadounidenses, que están plagadas de escándalos deportivos y éticos, y con frecuencia cargan a los estudiantes con deudas abrumadoras. Asistir a la universidad ya no es el motivo de orgullo que solía ser. (La película señala cómo las clasificaciones de las escuelas altamente promocionadas se basan no en los académicos sino en factores subjetivos de prestigio; no es más que un golpe indirecto).

Y dos, el impacto del escándalo en las familias involucradas. Los padres hicieron todo lo posible para que sus hijos no se enteraran de sus tratos turbios. Pero ahora que están atrapados, ¿cómo erosionó esas relaciones? ¿El sentido de confianza? ¿Los niños sabían que los puntajes de esos exámenes no eran los suyos? ¿La idea de que los padres prioricen su propio estado sobre el bienestar de sus hijos? En un mundo donde la estafa de un sorteo de McDonald's tiene seis episodios, Operación Varsity Blues parece que necesita dos o tres.

Nuestro llamado: TRANSMITIRLO. Operación Varsity Blues de ninguna manera es definitivo, pero es un documento sólidamente periodístico que suscita algunos problemas graves y es lo suficientemente bueno como para justificar un reloj.

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John Serba es un escritor independiente y crítico de cine que vive en Grand Rapids, Michigan. Lea más de su trabajo en johnserbaatlarge.com o síguelo en Twitter: @johnserba .

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