'Fiebre de partículas' te hará animar mientras aprendes sobre los muones tambaleantes y los átomos aplastantes | Decider

Particle Fever Will Have You Cheering While You Learn About Wobbly Muons

El miércoles se supo una noticia que repercutió en el mundo de la ciencia. Bueno, wobbled es más parecido. A New York Times El titular declaró que la nueva investigación de partículas podría reescribir las leyes de la física, y el BBC Dijo que había una nueva fuerza de la naturaleza. Desde un laboratorio en Batavia, Illinois, los cabezas de huevo de cada raya estaban encantados: los muones estaban actuando de manera extraña.



Después de batir partículas alrededor de un anillo magnetizado, los científicos descubrieron que los muones no parecían seguir el guión del modelo estándar de la física. Los muones se tambalearon. Y esto aparentemente es un gran problema.



Un muón, por si no lo sabías, es una de las 17 partículas fundamentales que componen los protones, neutrones y electrones que, a su vez, forman los átomos que componen todo. Uno pensaría que a estas alturas podríamos predecir cómo se comportarían los bloques de construcción de todo el universo, pero este parece no ser el caso. ¿Por qué se bambolean los muones? Bueno, no lo sabemos, y no saberlo es muy emocionante.

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yo leo el Veces artículo y un NatGeo artículo, pero seré honesto, más allá de lo básico, ¡muones poseídos, hombre! factor, no entiendo exactamente nada de esto. Pero está bien, porque reconocí los nombres de dos científicos citados no afiliados al laboratorio con sede en Illinois: Fabiola Gianotti, ahora directora general del CERN en Suiza, y Nima Arkani-Hamed, la física teórica en el antiguo terreno de Albert Einstein. , el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Fueron dos de los científicos destacados en el absolutamente espectacular documental de 2013. Fiebre de partículas , que resulta ser gratuito para los miembros de Amazon Prime.



Ser recordado sobre Fiebre de partículas La existencia me hace sentir muy bien con las noticias de muones. Hace unos diez años, experimenté un latigazo similar de exuberancia y frustración ante los titulares de ciencia que sonaban geniales. El Gran Colisionador de Hadrones del CERN, la máquina más grande jamás creada por el hombre, rompió átomos juntos y todos dijeron ¡Hurra! ¡Encontramos la partícula Higgs-Boson! Yo también aplaudí, porque parecía divertido, aunque no tenía idea de lo que realmente significaba. Pero el documental de Mark Levinson, en el que se incrustó con los experimentadores jugando bajo tierra en lo que parece un escenario de villano de Bond de la vida real, así como con los cerebros garabateando en pizarrones, me lo explicó todo de manera simple y estimulante, y me tenía animando como si estuviera mirando Apolo 13 .

Si bien las largas fórmulas científicas se ven geniales y el enorme tubo de metal de cinco pisos que es el Colisionador es impresionante, Fiebre de partículas funciona debido a su elenco de personajes amigables con la cámara que descomponen lo que está en juego en, bueno, partículas simples.

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Están los experimentales, como la administradora italiana Fabiola Gianotti, que ve a la gran mecánica como una especie de arte, y la visión desde las trincheras de la investigadora Monica Dunford, que manipula cables y lee datos. Luego está el noble filósofo, poeta y físico Savas Dimopoulos, quien lanza aforismos brillantes como saltar de un fracaso a otro con un entusiasmo inquebrantable que es la clave del éxito. Pero lo mejor es la rivalidad amistosa entre el profesor de Johns Hopkins, David Kaplan, y el mencionado Arkani-Hamed, dos tipos que parecen estar en una banda de covers de Rush, pero en realidad son algunos de los físicos teóricos más importantes que trabajan en la actualidad.

Kaplan cree que los experimentos del LHC ayudarán a demostrar su teoría preferida de lo que hace que el universo funcione: una supersimetría lógica y amigable que, en última instancia, sugiere que vivimos en un enorme reloj suizo. Arkani-Hamed, sin embargo, cree que vivimos en un multiverso, lo que suena realmente genial desde la perspectiva de DC Comics, pero si resulta cierto, podría significar (por las razones que explica la película) que las cuestiones más importantes de la existencia seguirán siendo un misterio para siempre. .

Por encima de todos ellos está Peter Higgs, el científico británico (todavía vivo a los 91 años) que teorizó que podría haber una partícula misteriosa que podría ayudarnos a comprender mejor los misterios del cosmos.

La película es grande y profunda, pero también muy humana. En un minuto, Nima Arkan-Hamed es comparado con Galileo, y al siguiente, pide un hoagie a un Wawa del centro de Jersey.

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No quiero revelar el final (aunque puede consultar la sección de ciencia de cualquier periódico de julio de 2012), pero Fiebre de partículas tiene un final algo retorcido. Lo bueno es que todas las partes ven los resultados como un estímulo para seguir adelante con su trabajo. Las noticias recientes sobre los muones son exactamente lo que quieren decir cuando dicen que más experimentos lo confirmarán.

Entonces, aunque no sé exactamente qué hacer con el nuevo avance: ¿Wobbly Muons? ¿No abrieron para The Polyphonic Spree en Irving Plaza? - Sé que en un par de años algún documentalista lo desglosará. Y hazme animar.

Jordan Hoffman es escritor y crítico en la ciudad de Nueva York. Su trabajo también aparece en Vanity Fair, The Guardian y Times of Israel. Es miembro del Círculo de Críticos de Cine de Nueva York y tuitea sobre Phish y Star Trek en @JHoffman .

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