Paul Lynde les dio a los gays lo que necesitaban en Bewitched hace 55 años

Paul Lynde Gave Gays What They Needed Bewitched 55 Years Ago

En lo que a mí respecta, Paul Lynde es el santo patrón de Halloween. Su estilo cursi, travieso y sutilmente siniestro es exactamente el ambiente que quiero durante todo octubre, y no está de más que nos haya dado el mejor especial de Halloween de todos los tiempos. Su estatus como un testaferro espantoso para la temporada espeluznante también tiene mucho sentido debido a su papel más popular (después de interpretarse a sí mismo en Cuadrados de Hollywood , por supuesto). Lynde interpretó al tío Arthur, un brujo cursi, travieso y sutilmente siniestro a lo largo de seis temporadas de Embrujado —Un papel en el que debutó hoy hace 55 años. Así que Paul Lynde no solo nos dio el único especial de Halloween con Betty White y KISS, sino que también hizo su fascinante debut como brujo solo unas semanas antes de Halloween. ¡Saluden a Paul Lynde, santo patrón de Halloween!

Pero hablemos de ese debut que definió la comedia de situación hace 55 años, porque si hay algo que los gays deberían amar tanto como Halloween, es el tío Arthur. Lynde solo apareció en 10 episodios como el tío Arthur, un número sorprendentemente bajo considerando lo esencial que es su burla alegre para Embrujada legado. Como el alborotador Arthur, Lynde trajo el caos a Embrujado haciendo fiestas, evocando vacas y personajes históricos, transformándome en pez, jugador de béisbol, payaso, esqueleto; literalmente, podría estar aquí todo el día.



Foto: Prime Video

Pero el tío Arthur es más que solo sus bromas. Hay una razón por la que Paul Lynde como el tío Arthur es tan icónico, prácticamente arraigado en nuestro ADN gay compartido. El tío Arthur fue el papel que permitió que Paul Lynde fuera Paul Lynde, y fue el papel que permitió que los hombres homosexuales se vieran a sí mismos en la televisión, quizás por primera vez.

Un ajuste tan perfecto como parece para Lynde Embrujado y el tío Arthur en particular, es un papel que muy fácilmente podría no haber sucedido en absoluto. Recuerde: Lynde nunca fue una serie regular en Embrujado . No era el Urkel de los sesenta. No llegó tarde y luego se hizo cargo del espectáculo tan a fondo que no quedó nada más que él. Lynde solo consiguió el papel en Embrujado debido a su relación de trabajo de una década con el director de la serie, y el Sr. Elizabeth Montgomery, William Asher.

Asher y Lynde se conocieron por primera vez a mediados de los años 50, cuando Lynde, entonces un talento teatral prometedor en la ciudad de Nueva York, consiguió un concierto semi-estable actuando en La hora de la comedia de Colgate hacia el final de la ejecución de ese programa de variedades. Asher se convirtió en fanático del ingenio único y mordaz (re: gay) de Lynde. La publicación de Lynde Colgate éxito con el exitoso musical de Broadway Bye Bye Birdie solo hizo que Asher quisiera trabajar más con Lynde, y los dos comenzaron a desarrollar comedias de situación, una Espectáculo de Paul Lynde Eso se adaptaría a las numerosas pero específicas fortalezas de Lynde. Uno eligió a Lynde como un padre quisquilloso de una hija y un yerno llamados Howie. Otro eligió a Lynde como el director de una compañía de juguetes y el padre de un par de adolescentes sinvergüenzas. Ninguno de los dos trabajó y ninguno fue recogido.

Cortesía de la colección Everett.

En otras partes de la tierra de la televisión, sin embargo, Asher estaba teniendo un gran éxito con El show de Patty Duke . Eso llevó a otro exitoso programa suyo, Embrujado , debutando en el otoño de 1964. A pesar de que sus colaboraciones directas con Lynde seguían siendo ignoradas, Asher siguió eligiendo al comediante para papeles de invitado en los programas que realmente estaba vendiendo. Lynde actuó como estrella invitada en el segundo episodio de Patty Duke , y Asher lo trajo para interpretar a un instructor de manejo aterrado llamado Harold Harold en ... Embrujado ?

Sí, Lynde interpretó a un personaje completamente diferente al final de Embrujada Primera Estación. Lynde es, por supuesto, genial como instructora de conducción decididamente humana en Driving Is the Only Way to Fly. Afortunadamente para la historia de los homosexuales, el resto del elenco y el equipo también pensaron lo mismo, especialmente la estrella Elizabeth Montgomery. Le encantaba trabajar con Lynde tanto que quería que volviera, de forma permanente. En la televisión moderna, es probable que haya un poco más de vacilación en traer de vuelta a un actor en un papel diferente, especialmente en episodios que se emitieron tan juntos. Pero esto fue antes de los días de IMDb, Wikipedia y la serialización pesada. Los actores frecuentemente interpretaron a diferentes personajes en el mismo programa. Demonios, Lynde jugó Tres diferentes personajes en dos temporadas de Yo sueño con jeannie ! Traerlo de vuelta no era imposible en 1965, ¡gracias a Dios!

Foto: Crackle

Ingrese: el tío Arthur, el personaje que hizo su gran debut en The Joker Is a Card el 14 de octubre de 1965. Para ser franco: como un hombre gay apenas encerrado, esto fue el papel para el que Lynde nació literalmente. Es una locura pensar en esto ahora, pero antes del tío Arthur, Lynde fue encasillado regularmente como papás agotados. Eso se debe a su papel destacado como el padre temperamental y conservador Harry McAfee en Bye Bye Birdie , un papel que se originó en Broadway y que interpretó en la adaptación cinematográfica. También es el mismo tipo de papel que desempeñó Lynde en sus dos pilotos fallidos con Asher. Estos roles no funcionaron para él porque, bueno, no eran gay suficiente. ¡No eran homosexuales en absoluto!

Ahora, hay que decir que los actores homosexuales pueden interpretar personajes heterosexuales. No hay absolutamente nada que prohíba eso o impida que esas actuaciones tengan éxito. Mira a Neil Patrick Harris en Cómo me encontré con tu madre o, quiero decir, no busques más allá de Paul Lynde en Bye Bye Birdie ! Tuvo tanto éxito en ese papel que la gente seguía queriendo verlo repetir. En serio, Lynde incluso canta Kids en su especial de Halloween de 1976 porque, eh, ¿los niños van a pedir dulces? Seguro.

Foto: Crackle

Pero por muy bueno que Lynde interprete a un patriarca cascarrabias, fue aún mejor interpretando un personaje que está tan claramente cerca de su propio corazón y, francamente, de su experiencia vivida. El tío Arthur nunca es etiquetado explícitamente como gay. Incluso intenta casarse con una mujer en su último episodio, una trama que se desmorona porque sabe que su futura esposa no puede manejar todas sus ... bromas. ¿Son las bromas una metáfora de la sexualidad real de Arthur? No es todas de Embrujado ¿una metáfora?

Para aquellos que no están familiarizados, sí, todos Embrujado es una metáfora de culturas en conflicto, con el matrimonio central entre un mortal y una bruja que permite que el programa aborde temas como la intolerancia ... con bromas. No es de extrañar por qué se eligió a tanta gente queer en el programa (Lynde, Dick Sargent, Maurice Evans, Agnes Moorehead, según algunos relatos). No es de extrañar por qué el programa atrajo a una audiencia queer masiva durante décadas. Y estas son las circunstancias bajo las cuales los espectadores, específicamente los espectadores fuera del armario o encerrados, conocieron al tío Arthur.

El tío Arthur es gay, incluso si Embrujado no pudo salir y decirlo en 1965. Es un cutup elegante y quisquilloso que es rápido con las bromas. Él también es, y esto es enorme, un tío . Esta palabra tiene un peso adicional en la comunidad gay, tanto peso que mi generación sintió la necesidad de encontrar otro término, guncle, para aligerar la carga. Soy un tío gay, mi esposo es un tío gay, y así es como seguiremos siendo nosotros, como tantas otras parejas homosexuales, decidimos no tener hijos. Y para muchas parejas homosexuales, especialmente nuestros antepasados ​​homosexuales, la elección no fue suya. Las leyes impedían (¡y aún impiden!) Que las parejas homosexuales adopten y prohíben (¡y aún prohíben!) Que las parejas del mismo sexo críen hijos. Los homosexuales a menudo han centrado todo su afecto en sus sobrinas y sobrinos, ¿y que el tío Arthur tenga esa relación con Samantha? Es un aspecto sinceramente dulce de su carácter, posiblemente el único. Arthur era un bromista y una carta, después de todo.

Foto: Prime Video

Todo esto: la intrepidez natural de Lynde, Embrujada Metáfora central de la tolerancia, el estatus de Arthur como un tío soltero, combinado para crear un personaje diferente a cualquiera que habíamos visto en la televisión hasta este momento. Por supuesto que ha habido homosexuales practicantes reales en la televisión antes de 1965. Fueron tratados como pervertidos, rarezas psicológicas o criminales. Y Lynde estaba lejos de ser el primer hombre gay en conseguir un papel recurrente en un programa de televisión. Richard Deacon cumplió cinco años El show de Dick Van Dyke y Hayden Rorke fue una serie regular en Embrujada competidor Yo sueño con jeannie . Perry Mason Raymond Burr, posiblemente el actor más popular de la televisión en las décadas de 1950 y 1960, también fue muy gay pero muy encerrado . Y ninguno de estos personajes —el tenso productor de Deacon, Mel Cooley, el analítico Dr. Bellows de Rorke o el abogado defensor superestrella de Burr— eran homosexuales o ni siquiera estaban codificados como homosexuales. Puede agregar tres ejemplos más a la lista de actores homosexuales que interpretan con éxito personajes heterosexuales.

Lynde en el papel del tío Arthur era algo completamente diferente. Estaba desenfrenado, enloquecido, siendo completamente él mismo en un programa enormemente popular sin tener que esconderse detrás de una esposa de televisión. El tío Arthur fue, muy posiblemente, la primera vez que los niños homosexuales de los años 60 (o 70, 80 o 90 gracias a las reposiciones) vieron a un personaje que les mostró que ser gay no solo era una decisión valiente y audaz, pero también una gran diversión.

Es por eso que, además de celebrar todo lo que ocurre en la noche, todos deberíamos tomarnos el tiempo esta temporada de Halloween para celebrar a este brujo en particular y al hombre que lo interpretó. Porque, honestamente, si pudieras describir al tío Arthur en dos palabras, serían truco y trato.

Transmita 'The Joker Is a Card' en Prime Video

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