La estrella de Perry Mason Raymond Burr abrió caminos para los actores gay y se escondió detrás de una tragedia directa

Perry Mason Star Raymond Burr Blazed Trails

Perry Mason está de regreso en la cultura pop gracias a una nueva miniserie de HBO repleta de estrellas, ¡también durante el Mes del Orgullo! De acuerdo, esa conexión puede parecer extraña al principio, ya que un abogado de defensa criminal retro y Pride aparentemente no van de la mano. Perry no es un ícono queer como RuPaul o Ellen o Elton, pero los niños que se están metiendo en HBO Perry Mason deben conocer su historia y conocer el lugar del personaje dentro del canon gay. Perry Mason merece un pequeño reconocimiento durante Pride debido al actor más asociado con el papel: Raymond Burr, uno de los primeros, si no la primero: actores homosexuales en protagonizar el papel principal de una exitosa serie de televisión.



Burr está lejos de ser el único actor que interpretó a Mason, un personaje que debutó en las páginas de las novelas de misterio a partir de 1933. Warren William y Ricardo Cortez, y Donald Woods interpretaron al abogado en una serie de películas de los años 30, Monte Markham (a.k.a. El hermano gay de Blanche Devereaux ) lo interpretó en un renacimiento televisivo de los 70, y Matthew Rhys es el actual Mason. Pero ninguno de esos actores está tan ligado al papel como Raymond Burr, quien interpretó al personaje en 271 episodios de televisión y 26 películas de televisión. Burr es Perry Mason, para siempre, a menos que Matthew Rhys interprete al personaje hasta 2056.



Foto: Colección Everett

La longevidad y el éxito de Burr como Perry Mason es más que suficiente para convertir al hombre en una leyenda. Eso ni siquiera tiene en cuenta su período como protagonista del drama policial. Ironside . Entre Perry Mason y Ironside , Burr fue una presencia constante en la televisión desde 1957 hasta 1975. Burr también era gay, y alcanzó un nivel de notoriedad en la televisión que no tenía rival en ningún otro actor de televisión gay de la (s) era (s), y al igual que todos sus compañeros homosexuales. , Burr también estaba profundamente encerrado.



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Para poner en contexto la imponente estatura de Burr, por supuesto que había actores gay en el armario trabajando en la televisión cuando Burr consiguió el papel principal de Mason en 1957. Hayden Rorke ( Yo sueño con jeannie ), Richard Deacon ( El show de Dick Van Dyke ) y Paul Lynde ( Embrujado ) se pudo ver en varias obras de televisión en vivo, programas de variedades y comedias de situación de corta duración de la década. Sheila Kuehl tenía un papel regular en Los muchos amores de Dobie Gillis y Maurice Evans protagonizó varias películas para televisión en los años 50. Los actores queer encerrados estaban consiguiendo trabajo, pero no estaban a la cabeza. Y luego estaba Raymond Burr, un actor de carácter trabajador que ayudó a definir al villano del cine negro en la década de 1940 y luego se convirtió en el abogado más famoso de Estados Unidos con Perry Mason en los años 50.

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En comparación con muchos de sus compañeros que estaban contentos de que se les informara como solteros confirmados y dejarlo así, Burr, y probablemente su publicista y gerente seguramente acosado, inventó una historia verdaderamente titánica de heterosexualidad tan trágica que nadie se atreve a cuestionarla ... a pesar de que Burr claramente tuvo el mismo compañero masculino durante más de 30 años.



Ahí está la verdad: Burr estaba, de hecho, legalmente casado con aproximadamente una mujer. Se casó con Isabella Ward, una actriz, en enero de 1948. Los dos se conocieron cinco años antes en el Pasadena Playhouse, donde él era maestro y ella, dos años menor que él, estudiante. Se separaron solo unos meses después de casarse y ella se mudó de regreso a Baltimore. Su divorcio finalizó en 1952 y ninguno de los dos volvió a casarse; Ward's 2004 el obituario ni siquiera menciona el matrimonio .

Y luego están las mentiras: como se detalla en New York Post Crítico de televisión De Michael Starr libro Escondiéndose a plena vista: La vida secreta de Raymond Burr , la primera esposa mentirosa debutó como parte de una biografía de estudio de cine amueblada junto con la película de 1946 San Quentin . En él, Burr se describe como un viudo cuya esposa murió en un accidente de avión cuatro años antes. En entrevistas posteriores, Burr (o quizás su gente) embellecería la historia, dándole un nombre (Annette Sutherland) y alegando que estaba en un avión de pasajeros que fue derribado por los nazis, el mismo accidente aéreo que mató a la ídolo del cine de los años 30 Leslie. Howard. Nadie llamado Annette Sutherland estaba a bordo de ese avión.

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Ward, la esposa real de Burr, nunca lo escuchó mencionar a Sutherland durante su breve relación, ¡y definitivamente nunca escuchó sobre el hijo que Burr supuestamente tuvo con Sutherland! Sí, a fines de la década de 1950, Burr agregó un hijo muerto a su mitología personal, uno que nació en 1943 justo antes de la muerte de su primera esposa en un accidente aéreo. Este hijo, Michael Evan Burr, murió de leucemia en 1953, pero no después de que Burr se tomara un año de descanso de su carrera para llevar al pequeño Michael Evan a un viaje por el país. Ward, recuerde, la única esposa de Burr, nunca conoció ni escuchó hablar de Michael Evan a pesar de que Burr afirmó haber sido padre soltero de un niño de 5 años cuando se casaron. ¿En cuanto a ese descanso de un año que se tomó para mostrarle el país a Michael Evan? Burr filmó ocho películas y siete episodios de televisión de 1952 a 1953. ¡Algunos descansan!

Como si retratarse a sí mismo como un viudo con un hijo muerto no fuera lo suficientemente trágico, Burr agregó una segundo esposa muerta a su narrativa en 1959 mientras trabajaba en Perry Mason . La historia que le contó a su coprotagonista Barbara Hale fue que se casó con una mujer llamada Laura Andrina Morgan en 1955. Según Burr, Morgan se estaba muriendo de cáncer y quería casarse antes de su muerte, así que Burr dijo que sí, y luego ella falleció. Pero el matrimonio de Burr con Morgan no concuerda con lo que en realidad estaba haciendo a mediados de los 50: entretener a las tropas en Corea y salir con Natalie Wood.

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Durante ese tiempo, Wood se establecía regularmente en citas muy públicas con varios actores en el clóset para poner a la estrella de 18 años frente a las cámaras y disuadir a los tabloides de correr rumores sobre ciertos hombres siendo de cierta manera. Burr fue uno de ellos, pero los estudios de cine prefirieron emparejar a Wood con el rompecorazones Tab Hunter.

La vida de Burr cambió en 1960, cuando un actor de 30 años llamado Robert Benevides entregó un guión a la Perry Mason estrella. A Burr le gustó Benevides, quien se había pasado a finales de los 50 saltando de un papel de invitado a otro tratando de comenzar una carrera como actor. Benevides y Burr se volvieron inseparables, y el Perry Mason la tripulación se dio cuenta. Perry Mason El director Arthur Hiller contó más tarde una historia sobre cómo un par de trabajadores que había recomendado a Burr regresaron completamente temblorosos: cuando llegaron a la casa de Burr, abrió la puerta con una bata de baño rosa. ¡Escándalo!

Un escándalo real casi hizo estallar el lugar de Burr en 1961, cuando el notorio tabloide Confidencial Recibí noticias de la drag queen de la ciudad de Nueva York, Libby Reynolds, de que se habían juntado con Burr después de un turno de camarera en el Village. Sin embargo, cuando se publicó la historia, se enmarcó como Burr besando a una imitadora con la impresión de que eran una mujer. Se especula que Burr o su gente pagaron dinero para atenuar la historia, desde Raymond Burr se engancha con un barman gay hasta Raymond Burr besa sin saberlo a una drag queen.

Con albornoces y tabloides detrás de ellos, Burr y Benevides hicieron que su relación funcionara desde el momento en que se conocieron en 1960 hasta que Burr falleció en 1993. Incluso pasaron de ser socios a socios comerciales en 1963, cuando Burr sugirió que Benevides, constantemente preocupado por su languideciente actuación carrera: cambie a trabajar entre bastidores. Formaron Harbour Productions, que produjo Ironside , y Benevides fue acreditado como consultor de producción en el Perry Mason Películas de televisión de los años 80 y 90.

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La pareja convirtió su pasión por las orquídeas en Sea God Nurseries, que operaban en varios lugares, y comenzaron un viñedo en Dry Creek Valley de California. Ah, y compraron una isla en Fiji en 1965 y la vendieron casi 20 años después. Cuando Burr falleció en 1993, Benevides estaba a su lado. Le legó toda su herencia a Benevides.

Antes de conocer a Benevides, la historia de vida de Burr se definió por tragedias indescriptibles: dos veces viudo y un padre afligido, todas inventadas para mantener a la gente alejada de quien realmente era Burr. Después de conocer a Benevides, Burr vivió una vida que parecía una fantasía: comprar una isla, un negocio internacional de orquídeas, más de 30 años con el amor de su vida, pero todo era verdad. En el caso de Burr, su verdad era más alegre y más grande que su ficción.

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