Reseña de 'El profesor y el loco': ¿Transmitirla u omitirla?

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¿Recuerdas la época de la gran barba gris y loca de Mel Gibson de hace unos años? Eso fue por su papel en El profesor y el loco , un drama de época sobre la creación del Oxford English Dictionary, que ahora está en Netflix después de un largo y tortuoso viaje hacia la existencia. Comenzó a filmar a fines de 2016, estuvo envuelto en demandas durante casi dos años; luego, un productor, Gibson demandó por un mayor control creativo y finalmente se lavó las manos del proyecto, antes de que finalmente debutara en 2019 con una fanfarria mínima. La película se destaca por ser el único papel importante de Sean Penn en los últimos cinco años, aumentando el factor de curiosidad. Ahora, veamos si ver a Penn y Gibson flexionar sus músculos de actores vale dos horas de su tiempo.



EL PROFESOR Y EL LOCO : ¿TRANSMITIRLO O SALTARLO?

La esencia: Londres, 1872. El Dr. William Chester Minor (Penn) persigue a un hombre en una calle adoquinada, saca su revólver y lo mata a tiros frente a su esposa y sus seis hijos. Para sorpresa de la viuda Eliza Merrett (Natalie Dormer), Minor es declarado no culpable durante su juicio por demencia y es enviado a un asilo para criminales locos. El hombre al que mató era totalmente inocente: Minor sufre delirios y alucinaciones, y creía que el marido de Eliza lo perseguía. Minor es un estadounidense, un veterano de la Guerra Civil que experimenta flashbacks, y podemos ver uno de ellos, cuando fríamente tenía la cara de un hombre marcado con una D por ser un desertor.



Mientras tanto, en Oxford, contratan al gran nerd de la palabra James Murray (Gibson) para escribir y editar el diccionario, un trabajo de ensueño para él, pero probablemente no para ti o para mí. Es un gran problema, porque no tiene títulos elegantes y es un autodidacta, n., Uno que es autodidacta, lo que le dice a sus entrevistadores exactamente en esos términos, y ellos dicen, sí, sabemos lo que eso significa, chico inteligente. A medida que avanzan estas cosas, el trabajo requiere que Murray se salte la Navidad y todo eso, ya que su esposa, Ada (Jennifer Ehle), y los niños suspiran por papá. Pero, ¿qué más vas a hacer cuando intentes documentar cada palabra en inglés que se haya escrito? La ingeniosa idea de Murray es hacer un crowdsourcing del diccionario: hace un llamado a todos los ciudadanos para que contribuyan con definiciones y fuentes, y pronto, recibirá sobres por correo.

De vuelta en los terrenos del asilo, Minor usa sus habilidades de campo de la guerra para salvar a un hombre después de que una puerta con púas cae sobre su pierna. El esfuerzo desinteresado le otorga a Minor cierta indulgencia y amabilidad por parte del Dr. Brayn (Stephen Dillane) y el manejador Sr. Muncie (Eddie Marsan), quienes le dan acceso a libros y materiales de arte. Oye hablar del proyecto del diccionario y se lanza obsesivamente a él, encontrándolo terapéutico. Mientras Murray y sus amigos (interpretados por Ioan Gruffudd y Steve Coogan) luchan por desenterrar la etimología de aprobar y arte, los sobres gruesos comienzan a llegar al correo. Minor está salvando sus traseros, porque les está tomando meses terminar la primera maldita letra del alfabeto, con 25 más para terminar.



Murray visita a Minor y entabla una amistad. Minor pide al estado que canalice su pensión a Eliza Merrett como una forma de reparación. Cuando leo, nadie me persigue, dice Minor, pero todavía mantiene un tenue control de la realidad. Es tan frágil como lo es el estatus de Murray con los engreídos de Oxford, que no confían en su capacidad para seguir adelante con el proyecto, y son el tipo de mezquinos de mente estrecha que no tomarían amablemente a un lunático. asesino contribuyendo tanto a su gigantomo, si lo supieran. Y probablemente lo descubran eventualmente.

Foto: Colección Everett

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Rendimiento que vale la pena ver: No estoy diciendo que se pasó por alto a Gibson por un Oscar o algo así, pero esta es claramente su actuación menos espeluznante, amenazante y más identificable desde Señales . Se quita el polvo Corazón Valiente acento y le da a su personaje una seriedad ganadora de la que tal vez no pensamos que fuera capaz de Pasión de Cristo mundo.

Diálogo memorable: ¡JAMÓN! Sr. Muncie. Encuentro que un buen jamón caliente suele ser mejor para combatir el frío que cualquier cantidad de mantas o brasas en el fuego. Especialmente en esta época del año. - Minor habla literalmente de la cena de Navidad y también metafóricamente sobre la actuación de Penn.

Sexo y piel: Ninguno. Era Victoriana.

Nuestra Toma: El profesor y el loco es una película de prestigio que aspira a ser protagonizada por una estrella muy difícil de agradar y una estrella un poco menos difícil de agradar. Penn cojea y aúlla y echa espuma, su A mayúscula en Actuación exprime hasta el último chorrito de A mayúscula Angustia de su carácter. La película nunca aclara realmente qué tipo de trabajo están haciendo estos hombres: descubrir cada palabra que alguna vez existió leyendo todos los libros que alguna vez existieron. ¿Alguna vez leen un libro entero y no encuentran una sola palabra nueva y dicen, Ah, mierda? ¿Y los libros sucios? Probablemente se saltaron algunos de los sucios, ¡esto es INGLATERRA! De todos modos, la trama se vuelve entrecortada y turbia en el tercer acto, ya que fuerza un par de desarrollos inverosímiles, y el estado mental de Minor cae en espiral hacia abajo, aunque no estamos del todo seguros de lo que le sucede. ¿Está bien? No parece estar bien. ¿Pero luego, después de eso, parece estar bien? Y luego nos damos cuenta de por qué Gibson y el director Farhad Safinia (acreditado como P.B. Shemran) se distanciaron de la película.

Y, sin embargo, a pesar de un pequeño grupo de problemas, la película no es tan mala. Es visualmente tan exuberante como cualquier otra película de época, con una muestra de vestuario muy convincente y detallada, vestuario y barbas muy del siglo XIX. También cristaliza una tensión subtextual convincente en el dilema moral que presenta Minor: cometió un asesinato y es claramente un enfermo mental, lo que pone a prueba la capacidad de la viuda Merrett para perdonar, después de que inicialmente rechazara su compensación monetaria por disgusto. ¿Tiene la culpa el hombre o es la enfermedad? ¿Es factible la rehabilitación o está más allá de toda esperanza? ¿Cómo se sentirían un montón de idiotas de Oxford acerca de un asqueroso lunático encadenado americano contribuyendo a su importantísimo libro? No es bueno.

Lamentablemente, nunca nos damos cuenta de la presión que siente Murray por parte de sus empleadores, que murmuran y se quejan de estar en guerra con otros países en una búsqueda por catalogar idiomas. Debe tener algo que ver con el imperio británico y el colonialismo y el orgullo y otras tonterías de los White Guy. La carrera de armamentos del diccionario no es lo suficientemente sangrienta como para merecer mucho tiempo en pantalla, supongo. Hay una cantidad decente de valor de entretenimiento en las actuaciones de Gibson y Penn, por más torturadas que sean las de este último; Me pregunto si una de las palabras que Minor adivinó para su amigo fue actuar, y me pregunto si lo hizo con mayúscula. De acuerdo, tal vez la película tampoco sea ni la mitad de buena. Al menos Mel no interpreta al personaje del arco del perdón.

Nuestro llamado: SALTARLO. El profesor y el loco no es el lío imposible de ver que esperábamos. No estaba aburrido. Pero tampoco merece una recomendación.

John Serba es un escritor independiente y crítico de cine que vive en Grand Rapids, Michigan. Lea más de su trabajo en johnserbaatlarge.com o síguelo en Twitter: @johnserba .

Mirar El profesor y el loco en Netflix