El problema del protagonista: ¿Pasó la fórmula de HBO de antihéroe a desagradable? | Decider

Protagonist Problem

En los 16 años desde que Tony Soprano irrumpió en escena, los antihéroes han sido un pilar del prestigioso drama por cable. HBO lideró la carga, capitalizando el éxito de Los Sopranos siguiendo con El alambre , Gran amor , y Seis pies debajo , dándonos mundos poblados por un elenco dickensiano de criminales en Baltimore, polígamos mormones y funerarios moralmente complejos. Otras redes siguieron su ejemplo: AMC se estableció como un proveedor de contenido original con Hombres Locos y su publicista corrupto Don Draper, así como el vendedor de metanfetamina favorito de todos, Breaking Bad 's Walter White. Estos personajes y los programas que los albergaron atrajeron un público devoto, un zumbido casi ensordecedor y elogios serios, derrotando a los dramas de las redes en casi todas las ceremonias de los Emmy y los Globos de Oro desde 1999. Los dramas de prestigio prosperaron y, en muchos casos, todavía prosperan en la presentación. públicos con protagonistas extremos y exigiendo a su público que sienta empatía por ellos.

Puede ser fácil olvidar, dada la atención que se le ha prestado a estos chicos malos, que HBO debutó. Sex and the City un año antes de que Tony Soprano se convirtiera en un nombre familiar. Carrie Bradshaw y su tribu se abrieron camino en nuestra conciencia de la cultura pop, y los espectadores, principalmente mujeres y hombres homosexuales, se alinearon con el personaje que sentían que más representaba a sí mismos. ¡Soy una Carrie! declararíamos camisetas que dicen tanto todavía se puede comprar hoy), o soy una Carrie con un poco de Miranda, o soy una Charlotte, pero realmente quiero ser una Samantha. Estas mujeres no operaban en laboratorios de metanfetamina subterráneos o reuniones de la mafia en la trastienda, sino en el mundo familiar, o al menos más accesible, de la ciudad de Nueva York: clubes de baile, bares de vinos y galerías de arte.



Sex and the City , que todavía hoy es una de las comedias emblemáticas de HBO, podría decirse que allanó el camino para la cosecha actual de comedias de media hora de la cadena, más notablemente su reciente programación de domingo por la noche de Chicas, Unión, y Buscando . ¿Qué tienen estos cuatro programas en común, además de la red a la que llaman hogar? Todos tienen un grave problema de protagonista. Carrie (Sarah Jessica Parker), Hannah (Lena Dunham), Brett (Mark Duplass) y Patrick (Jonathan Groff) están cortados por el mismo patrón: llorones, blancos, de clase media, egoístas y profundamente infelices.

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En lugar de capos de la mafia o ejecutivos publicitarios diabólicos, estos personajes se basan más en una realidad compartida por muchos de los que tienen una suscripción a HBO: son personas comunes y corrientes que viven en grandes áreas urbanas en las costas. Si bien es probable que la mayoría de los espectadores no hayan arrojado metanfetamina y hayan evadido a su cuñado agente de la DEA, la mayoría probablemente no se haya sentido sentimentalmente satisfecho. Si bien es probable que muchas personas no hayan golpeado a alguien, ciertamente han ido a almorzar con sus amigos. Quizás por eso, el impulso de relacionarse con estos personajes es más fuerte.

De los tres programas que aún están en el aire, Chicas navega las turbias aguas de la simpatía y la simpatía con mayor destreza, principalmente porque parece que el programa no querer que te guste Hannah. Los escritores parecen saber que Hannah es una pesadilla: andar torpemente por Nueva York, incapaz de reconciliar su profunda inseguridad con su enorme ego, interponiéndose constantemente en su propio camino. Inicialmente se suponía que era un avatar de Lena Dunham, pero muchos espectadores esperaban que el arco de Hannah siguiera al de su creadora. Pero a medida que Dunham se volvía cada vez más exitoso, Hannah seguía siendo derribada a cada paso.

Mientras que Dunham obtuvo un anticipo de siete cifras en su contrato de libro, a Hannah se le ofreció un contrato de libro electrónico, que fue arrancado después de la muerte de su editor. Mientras que Dunham encontró el éxito romántico con el músico Jack Antonoff, Hannah se alejó y alejó a Adam. Parte del placer de mirar Chicas es la sensación de que el programa está involucrado en la broma de Hannah. Saben que todos sus defectos y fracasos son el resultado directo de sus decisiones cuestionables y su descarado egocentrismo. Ella es su peor enemigo. Uno tiene la impresión de que cada crítica dirigida contra Hannah, que es petulante, obsesionada con sí misma, contraproducente, ha sido considerada y capitalizada por los escritores del programa. No quieren que te guste Hannah. Quieren que te deleites con su miseria.

En cambio, Buscando se siente como una carta de amor a Patrick, su personaje central. Patrick podría ser el hermano de Hannah; él comparte casi todos sus despreciables rasgos de carácter: su egocentrismo, su olvido, su extrema falta de perspectiva (todas características también compartidas por Carrie Bradshaw). Pero Buscando quiere que su audiencia apoye a Patrick. Quieren que su extrema ingenuidad se interprete como entrañable, que su obscena falta de conciencia de sí mismo parezca adorable. Patrick, que tiene un trabajo bien remunerado en el diseño de videojuegos, que lleva una existencia cómoda que le permite poder pagar su enorme apartamento incluso después de que su compañero de cuarto se mude, cuyos padres todavía están juntos y aceptan el hecho de que él es. gay, lamentó su terrible infancia en un episodio reciente. Cuando Doris, interpretada a la perfección por Lauren Weedman, y uno de los pocos personajes del programa que no tiene miedo de llamar a Patrick por sus tonterías, responde con la historia de ella. Realmente Terrible infancia, Patrick se las arregla para admitir, a regañadientes, que tal vez ella lo pasó un poco peor.

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Los momentos de comedia en Buscando provienen del doble sentido fácil y las bromas maliciosas, en lugar del absurdo de su personaje central. El programa toma a Patrick en serio. Quiere que Patrick encuentre la felicidad y asume que sus espectadores seguirán su ejemplo. En su abrumadoramente efectiva segunda temporada, el programa logró con éxito una transformación importante para Agustín, el personaje más desagradable de la primera temporada, y exploró la relación codependiente, malsana, pero en última instancia encantadora, entre Dom y Doris. Pero todavía no parece saber qué hacer con Patrick.

El programa también soporta la carga del hecho de que Patrick es uno de los únicos protagonistas homosexuales en la televisión. Al intentar evitar las representaciones cliché de la homosexualidad (la reina bromista, el fiestero cachondo), el programa, presumiblemente en un intento de hacerlo más complejo y real, ha creado un personaje con una grave falta de características redimibles. Si el programa se inclinara hacia su falta de simpatía (la forma en que Chicas hace con el de Ana), en lugar de exaltarlo como una especie de becerro de oro para que lo adoremos, Buscando podría ser un programa más interesante y atractivo. En cambio, los escritores asumen que los espectadores se sienten tan afectuosos como ellos con Patrick, sin gastar mucho esfuerzo para ganarse esos sentimientos de calidez.

Y luego está Unión , el programa más nuevo de la programación del domingo por la noche, y su protagonista Brett. Desde el momento en que conocemos a Brett, su insatisfacción irradia. Se siente atrapado en su matrimonio, insatisfecho en su trabajo e inseguro de cómo llegó a ser tan infeliz. Pasa la mayor parte de la temporada evitando el sexo con su esposa, enfrascado en su cómodo trabajo de diseño de sonido y buscando consuelo en un hippie que conoce en el bosque (Linda de Mary Steenburgen). Si bien este personaje sin duda existe en la vida real, como televisión es una experiencia de visualización frustrante e insatisfactoria.

Lo que no quiere decir que Unión en sí mismo es completamente insatisfactorio. Melanie Lynskey se convierte en una actuación profundamente conmovedora como Michelle, la esposa de Brett, quien, por alguna razón, está desesperada por aferrarse a él incluso cuando se ve atraída por un carismático político local. Y Amanda Peet y Steve Zissis completan el reparto, imbuyendo a sus personajes, treintañeros perdidos que fácilmente podrían ser interpretados como caricaturas, con auténtica calidez y corazón. Pero el malestar de los hombres blancos de clase media de Brett se cierne sobre el programa.

No se debe esperar que ningún programa de televisión sea representativo de toda una comunidad: chicas de veintitantos años en Brooklyn, chicos homosexuales en San Francisco, gente casada con la Generación X en Los Ángeles, y ninguno de estos programas afirma serlo. Y ciertamente se puede argumentar que los personajes felices y satisfechos no hacen que la televisión sea interesante (aunque Netflix La inquebrantable Kimmy Schmidt sirve como una refutación convincente a ese argumento). Pero al hacer un balance de las ofertas actuales de HBO, es difícil ignorar el hecho de que estos personajes son abrumadoramente homogéneos: clase media, infeliz y blanco.

La blancura, al menos, es algo de lo que la red es consciente e intenta abordar. El mes pasado, anunciaron el Beca de escritura de HBOAccess , buscando escritores diversos - en este caso, diversos se define como aquellos que se identifican como: Asia Pacífico, Subcontinente Asiático, Afroamericano, Hispano, Nativo Americano, Medio Oriente, y / o mujeres - escritores para desarrollar nuevo material para la red. Será interesante ver qué resultados, si es que rinde algo, esta iniciativa.

Quizás produzca una nueva programación con protagonistas más diversos, pero aún abrumadoramente infelices. Quizás eso es lo que quiere la red. Quizás eso es lo que audiencias querer. Quizás a la miseria le guste la compañía, incluso en las supuestas comedias. Quizás el abrumador éxito del antihéroe en el drama televisivo nos ha condicionado a esperar personajes similares en nuestra tarifa más ligera.

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Pero dar un paso atrás y echar un vistazo al panorama televisivo más amplio nos proporciona una imagen un poco más prometedora y ciertamente más diversa. ABC Negruzco , una de las pocas nuevas comedias de la red que no solo sobrevive a la caída sino que también encuentra una audiencia más amplia, presenta a una familia afroamericana feliz y exitosa que se adentra en temas relacionados con la raza y la familia con un humor incisivo. CW Jane la virgen , cuya estrella Gina Rodríguez se llevó a casa un Globo de Oro a la Mejor Actriz de Musical o Comedia, es pura diversión escapista. Y de Amazon Transparente , el programa en esta lista que probablemente se sienta como en casa en algún lugar como HBO, presenta a Maura, una mujer trans profundamente feliz finalmente, al final del juego, aceptando su verdadero yo. Sus hijos son miserables, seguro, pero la alegre exploración de Moira de su nuevo y más auténtico yo es el motor que impulsa este espectáculo tan alabado.

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Para una cadena a la vanguardia de marcar el comienzo de la Edad de Oro de la Televisión más reciente, HBO parece terrible y miopemente formulado en su programación actual de media hora, que atiende a los blancos, de veinte a treinta y tantos, de mediana a alta. audiencia de clase media que retratan sus programas. Quizás en una era en la que el antihéroe como descripción del personaje a menudo se confunde con complejo, al menos en lo que respecta a HBO, lo despreciable es lo nuevo agradable y lo repugnante es lo nuevo con el que se puede relacionar.

Brett Barbour es un escritor que vive en Brooklyn y es propenso a ver atracones.

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Fotos: Colección Everett