'Remo Williams' nunca se convirtió en el James Bond estadounidense, pero definitivamente representó a Estados Unidos (para bien o para mal) | Decider

Remo Williams Never Became American James Bond

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Remo Williams: Comienza la aventura

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El racismo es simple, la cara amarilla es complicada. En algún momento del pasado reciente, me di cuenta de que lo que realmente quería de las películas estadounidenses ahora era que de alguna manera sanaran una infancia que pasó tratando de asimilarme a la cultura dominante mientras me recordaban periódicamente que nunca podría pasar por blanco. Lo deseaba tanto que me divorcié de mi herencia china. Cuando veía a otra persona asiática en la calle, la evitaba para no parecer aliado con, ya sabes, otra persona que puede hacernos parecer como si fuéramos amigos, o una pareja, o (Dios no lo quiera) un grupo. No me gustaba que me agruparan con los asiáticos que hablaban con acento, que no conocían la cultura estadounidense como yo, que no habían pagado el mismo precio que yo para ser aceptados. Había enterrado la cultura de mis padres, rechacé a mis padres y hasta el día de hoy estoy en gran parte alejado de mi familia extendida. Me gané este derecho a ser considerado blanco con depresión, autodesprecio y negación. Ver cómo me veía en los rostros de los demás al pasar me recordó todo lo que había alimentado a una persecución voraz e inútil. Quería que las películas estadounidenses arreglaran eso y, francamente, es demasiado pedirle al cine.



Los héroes de mi infancia en el cine fueron Luke Skywalker y, más tarde, Indiana Jones y Marty McFly. Estaba horrorizado por Short Round en Indiana Jones y el templo de la perdición por su acento; ya que teníamos aproximadamente la misma edad, mis compañeros de clase me engatusaron para que hiciera el acento. Accedí porque tomé su risa como una especie de aceptación. A medida que crecí, comprendí que Short Round es el único personaje moral en templo de la Perdición y que había una diferencia entre un personaje racista y una cultura racista que se ríe de cualquier representación de lo asiático en sus películas. Amo Short Round ahora, incluso si el amor por mí mismo sigue siendo inconstante y esquivo.



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Cuanto más crecía viendo películas, más veía a mis favoritos como vampiros asiáticos. Yellowface. Katherine Hepburn, Peter Sellers, Marlon Brando, Lucille Ball, Mickey Rooney, por supuesto, pero Mary Pickford, Walter Huston, Luise Rainer (quien ganó un Oscar por su actuación de cara amarilla en La buena tierra ), Warner Oland como Charlie Chan, Lon Chaney, Myrna Loy repetidamente, Edward G. Robinson, Loretta Young, Bela Lugosi, Peter Lorre, Anthony Quinn, Boris Karloff, Agnes Moorehead, Rex Harrison, Fred Astaire, John Wayne, Ricardo Montalbon, Christopher Lee, Alec Guinness, Marlo Thomas, a quien amé sin poder hacer nada cuando era niño, Anna Karina, Woody Strode, James Mason, Ray Walston, David Carradine durante nueve temporadas completas, Sir John Gielgud, Max Von Sydow, Peter Ustinov, Linda Hunt, etc. y así sucesivamente.

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Considere la de Wachowski Atlas de nubes , una película alabada por su mensaje de universalidad que, si realmente significara lo que decía, habría presentado tanto la cara negra como la voluminosa cara amarilla, pero aparentemente sabía mejor si no lo suficientemente mejor. El dolor es complejo para un asiático-americano. Para mí, vi cómo me veían los blancos: con dientes de gato, mezclando mis ls con mis rs, ya sea un sabio viejo que lanza aforismos o un maestro de kung-fu. Cuando los asiáticos reales obtuvieron papeles en el entretenimiento occidental de mi infancia, interpretaron a cocineros o al compinche divertido, o payasos sexualmente impotentes (¡de los lugares más poblados del planeta!) O manques del Sr. Miyagi que no nos hicieron ningún favor. Éramos el cabo Yo de Beetle Bailey y más recientemente somos Rose Tico en El ascenso de Skywalker , se queda en casa haciendo la tarea mientras todos los demás juegan. Esta conversación en torno a la representación que ha dominado nuestro discurso moderno es mayormente dolorosa para mí en el constante recordatorio de cómo me ven las personas que más me gustaría que me aceptaran (o, más cerca del punto, siempre no me han visto). Mientras Disney lanza su acción en vivo Mulan Independientemente de los defectos o méritos de la película, la imagen de una mujer blanca a cargo de un grupo de asiáticos me resulta casi repugnante físicamente.



Lo que nos lleva finalmente a Guy Hamilton Remo Williams: Comienza la aventura , una película que me encantaba de niño y que me cuesta mucho no querer aún a pesar de la notoria actuación de cara amarilla del gran Joel Gray. Su trabajo fue nominado a un Globo de Oro y luego a un Oscar (por Mejor Maquillaje). Él interpreta a Chiun, un maestro artista marcial coreano que le enseña al Destructor Remo Williams (Fred Ward) los entresijos de Sinanju con una serie de aforismos de galletas de la fortuna y rutinas de entrenamiento poco convencionales al estilo Miyagi. Me encanta una escena en la que Remo necesita navegar por las jaulas oscilantes de la Rueda Maravilla de Coney Island en movimiento, otra en la que choca contra el concreto duro cuando, en medio de una hazaña imposible de acrobacias, Chiun apaga las luces sobre él. Chiun es un asiático tan ficticio como Latka Gravas es un europeo ficticio. Él es ciencia ficción y sería menos doloroso una representación si hubiera alguna contraprogramación significativa disponible. Cuando vi esta película cuando tenía doce años, no creo que tuviera idea de que estaba destinado a ser una caricatura de mí. Los blancos no se sienten ofendidos por Criar Arizona , Creo, porque no se ven a sí mismos en esos gente blanca. Como mayoría gobernante, no hay escasez después de todas las demás representaciones de la blancura. Para los asiáticos en los Estados Unidos a mediados de los 80, Chiun representaba aproximadamente el 50% de su impresión total de todos los asiáticos. Eso es un problema.

En Remo Williams , Chiun es el entrenador de una agencia en la sombra súper secreta de asesinos. Se enfrenta al ex policía Williams como su último cargo, y promete resultados en quince años más o menos, catorce y medio si corta algunas esquinas. Sin embargo, no tienen ese tipo de tiempo. Las aventuras sobrevienen y lo que se planeó como una tienda de campaña de franquicia con un James Bond estadounidense, comprobado por la contratación de los veteranos de la franquicia de Bond, Hamilton ( Vive y deja morir , Dedo de oro ) y el guionista / novelista Christopher Wood ( Moonraker , El espía que me amó ) - no encontró ninguna compra en un mercado en plena mitad de su década de éxitos de taquilla. Me encantaba esta película cuando la veía de niño y, al verla de nuevo ahora que se está transmitiendo, me encuentro en un lugar de mi vida en el que puedo volver a amarla.

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La cara amarilla de Remo Williams es evidencia de una cultura profundamente racista libre casi por completo de la introspección, y el escenario final de la película sobre la Estatua de la Libertad no es solo algo digno de Alfred Hitchcock (quien hizo algo muy parecido a esto, por supuesto, en Saboteador ), pero también consciente de su iconografía. Mientras Remo baila a través del andamio que rodea la remodelación de la era de los 80 de Lady Liberty, existe la sensación de que, enmarcada allí contra el World Trade Center, esta película es la quintaesencia de los Estados Unidos en toda su florida, exagerada, racista, violenta, gloria profundamente estúpida. Pero también tenemos aspiraciones de heroísmo, ¿no es así? Creemos que hay algo que aprender del Otro, aunque no tengamos ni la inteligencia emocional ni el coraje para representarlo en la plenitud de su humanidad. Nos gustaría esforzarnos por ser mejores de lo que somos, y mientras Remo Williams: Comienza la aventura sólo puede ser lo que es, permanece en mi mente como lo que Estados Unidos siempre ha sido para mí: esquivo, idealizado, inocente en su avaricia con anteojeras y tal vez ahora condenado por lo mismo. Amo mucho este país. Lo echaré de menos cuando se acabe.



Walter Chaw es el crítico de cine senior de filmfreakcentral.net . Su libro sobre las películas de Walter Hill, con introducción de James Ellroy, se publicará en 2020. Su monografía para la película MIRACLE MILE de 1988 ya está disponible.

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