'Steely Dan: Aja (álbumes clásicos)' examina la creación de Essential Yacht Rock Tome | Decider

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Steely Dan es una de esas bandas que amas u odias. Para algunos, representan los picos más altos de la composición y el arte de estudio, con viñetas líricas sobre almas perdidas y personajes extraños que flotan sobre una instrumentación impecable con complejas estructuras de acordes y guiños al jazz. Para otros, son el rock de yate hinchado de los 70 en su peor momento, un refresco de dieta musical sin sabor ni bocado. Hablando personalmente, no puedo escucharlos sin una avalancha de recuerdos de mi infancia en la Nueva York de los setenta saturando mi cerebro. No tengo ningún álbum y no sé mucho más allá de los éxitos, pero sí, me gustan.



Lanzado en el otoño de 1977, el sexto álbum de Steely Dan Aja fue el florecimiento completo de su uso de músicos de sesión y hechicería de estudio. Grabada minuciosamente en el transcurso de un año, su producción prístina fue brillante y elegante, pero lo suficientemente funky como para ser probada por artistas de hip hop una década después. El álbum los encontró profundizando más que nunca en su amor por el jazz y el R&B, pero aún era lo suficientemente pop como para ser un éxito y sigue siendo un pilar de la radio de rock clásico. Su creación fue el tema de un episodio de 1999 de la serie de documentales musicales británicos. Álbumes clásicos , que actualmente está disponible para transmisión en Amazon Prime.



Al acertijo de Steely Dan se suma el hecho de que en realidad no son una banda. Centrado en los compositores Walter Becker y Donald Fagan, la misma formación tocó en sus primeros tres álbumes, pero a partir de 1974. Lógica de pretzel , confiaban cada vez más en músicos de estudio. Hicimos una gira durante un tiempo para apoyar el primer par de álbumes, pero no nos gustó mucho, así que paramos en 1974, explica Becker, quien también tocó el bajo y la guitarra con la banda antes de su muerte en 2017. Para cuando lanzamos Aja , los otros miembros de la banda se habían ido a excepción del (guitarrista) Denny Dias y los habíamos reemplazado con músicos de sesión y algunos de nuestros solistas favoritos.



Becker y Fagan se conocieron en Bard College, un par de horas al norte de la ciudad de Nueva York. Cuando están en la misma habitación al mismo tiempo, es como una persona con dos cerebros, dice Dias. Por lo general, pueden terminar las oraciones del otro. Con Dias, se mudaron a Los Ángeles, pero trajeron consigo su sensibilidad de la Costa Este. 'No sé si sentíamos tanta nostalgia de Nueva York como escritores de este medio que dejamos atrás', dice Becker. Aún no habíamos terminado de escribir canciones con personajes de Nueva York.

Aunque Steely Dan se comercializó como una banda de rock, Becker y Fagan se inspiraron en un pozo más profundo. Tanto Walter como yo tenemos una experiencia que incluye la composición de canciones de los años 20, 30, 40 y 50, dice Fagan, quien también es el cantante principal de la banda. Después de que la primera generación del rock n 'roll se desvaneció, se volvió hacia el jazz y, como fanático de las bandas sonoras de películas y televisión, disfrutó del jazz real y el jazz falso y el jazz falso y falso. Los dos grandes ingleses, Becker y Fagan, se sintieron liberados por los avances líricos de Bob Dylan, quien dice Becker. Abrió la puerta a un mundo más grande de posibilidades y se dio cuenta de que al superponer letras más interesantes o más letradas o más oscuras o más extravagantes a los ritmos del rock and roll terminaría con algo intrigante.

Para cuando grabaron Aja , Becker y Fagan estaban utilizando tanto el estudio de grabación como los músicos de sesión como instrumentos para ellos mismos para dar vida a sus canciones. Siempre me sorprendió que escucharan en sus cabezas cómo iba a ser terminado, dice el ingeniero Roger Nichols. Como señala el baterista de sesión Rick Marotta, no era como si tocaran sillas musicales con los chicos de la banda. Tocaron bandas musicales. Toda la banda se iría y entraría una banda completamente increíble.



¿Dónde puedo ver el lado ciego?

Como con otros Álbumes clásicos episodios, vemos a Becker y Fagan escuchando las grabaciones maestras, aislando ciertas pistas y desvelando su misterio. Con disgusto nerd, se deleitan en clasificar las numerosas sobregrabaciones, una sección de cuerdas falsas aquí, una tapa de cubo de basura allí, y probar los solos de guitarra alternativos que no lograron el corte antes de que Jay Graydon clavara el suyo en el exitoso sencillo Peg. Aunque pueden pasar semanas intentando clavar una canción en particular, el guitarrista de sesión Dean Parks dice que el objetivo final no era la perfección, sino crear algo que quisieras escuchar una y otra vez. Entonces trabajábamos más allá del punto de perfección hasta que se volvía natural, hasta que sonaba casi improvisado de alguna manera.

Lanzado en septiembre de 1977, Aja vendría más de 2 millones de copias y es el álbum de mayor éxito comercial de Steely Dan. El productor Gary Katz dice: Creo que Aja probablemente fue un punto de inflexión en el que la música realmente se convirtió en otro nivel de sofisticación de escritura e interpretación para Donald y Walter. El episodio termina con Becker, Fagan y algunos de los músicos que tocaron en el álbum ejecutando versiones instrumentales de Peg y Josie, ilustrando su irrefutable musicalidad y atractivo perdurable.

Benjamin H. Smith es un escritor, productor y músico residente en Nueva York. Síguelo en Twitter: @BHSmithNYC.

Dónde transmitir Álbumes clásicos: Steely Dan - Aja