La verdadera historia de Bikram Choudhury, el instructor de yoga detrás del nuevo documento de Netflix

True Story Bikram Choudhury

Advertencia: este artículo contiene spoilers de Bikram: yogui, gurú, depredador , un nuevo documental de Netflix.



Quizás hayas oído hablar de Bikram Yoga. Celebridades desde George Clooney hasta Lady Gaga han respaldado este enfoque de culto al ejercicio de yoga, que implica castigar sesiones de 90 minutos de 26 poses y dos ejercicios de respiración en una habitación sofocante y calurosa de al menos 105 grados. El rostro detrás del subsiguiente imperio de las escuelas de yoga es un hombre llamado Bikram Choudhury, una celebridad durante muchos años por derecho propio hasta que se hizo famoso por una razón diferente y más oscura: enfrentó múltiples cargos de agresión sexual por parte de ex alumnos y finalmente huyó de la país en 2016.



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Bikram: yogui, gurú, depredador es un nuevo documental de Netflix que se está transmitiendo actualmente y que narra el ascenso y la caída de Choudhury. Dirigida por Eva Orner (Out of Iraq, Chasing Asylum), la película cuenta una inquietante historia de #MeToo que se desarrolló un año antes de que el movimiento explotara en línea.

Es Bikram: yogui, gurú, depredador ¿basado en una historia real?

Si. A través de entrevistas con ex empleados de Bikram Yoga que acusaron al gurú de agresión y conducta sexual inapropiada, incluidas Sarah Baughn, Larissa Anderson y Minakshi Jafa-Bodden, Bikram: yogui, gurú, depredador cuenta la verdadera historia de Bikram Choudhury.



¿Quién es Bikram Choudhury?

Bikram Choudhury nació en Kolkata, India, y llegó a los Estados Unidos en los años 70. Abrió estudios de yoga en California y Hawi’i. Afirma haber desarrollado él mismo la serie de yoga de 26 posturas, aunque esta afirmación ha sido cuestionada. No obstante, Bikram Yoga se convirtió en una sensación en Estados Unidos. En 2006, había más de 1500 estudios de Bikram Yoga en todo el mundo. Una clase oficial de Bikram Yoga debe ser impartida por maestros certificados por Bikram, que hayan completado nueve semanas de capacitación respaldada por Choudhury. Convertirse en profesor de Bikram fue como unirse a una secta, y la secta creció y creció y creció. Choudhury era su líder y un gurú del yoga venerado.

Foto: Netflix

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¿De qué se acusó a Bikram Choudhury?

En 2014, Choudhury estaba siendo demandado por cinco mujeres que lo acusaban de agresión y acoso sexual. Dos de esas demandas acusaron a Choudhury de violación. Un acusador anónimo era un estudiante canadiense de 18 años que demandó a Choudhury por agresión sexual, discriminación de género, acoso sexual y agresión sexual. Otro estudiante anónimo lo acusó de violarla dos veces y forzar sus piernas en posiciones de yoga.



En la película, Baughn, Anderson y Jafa-Bodden describen casos de conducta sexual inapropiada con Choudhury. Baughn, un exprofesor de yoga, describe un incidente en el que, después de hacerle proposiciones, Choudhury se apretó contra ella mientras aparentemente la ayudaba en clase, y luego ella describe que fue agredida por él en su habitación de hotel. Anderson, profesora de yoga, describe cómo fue violada por él en su habitación de hotel.

Jafa-Bodden, su exjefe de asuntos legales, describe una demanda de un ex aprendiz de Bikram llamado Pandhora Williams, quien acusó a Choudhury de discriminación racial. Williams dijo que rechazó la perorata homofóbica de Choudhury de que los homosexuales deberían ser enviados a una isla y dejarlos morir de SIDA. Choudhury supuestamente le dijo a su asistente: Saca a esa perra negra de aquí. Ella es un cáncer. Williams fue expulsada de la clase y no se le reembolsó su tarifa de $ 10,900. Ella demandó por discriminación racial.

Foto: Cortesía de Netflix.

También se supo que Choudhury mintió sobre su pasado como campeón de yoga, una mentira que fue felizmente repetida por los muchos presentadores de programas de entrevistas y personalidades de los medios que lo entrevistaron. La acusación final presentada en Bikram: yogui, gurú, depredador es que la técnica de Bikram Yoga (26 posturas y dos ejercicios de respiración) nunca fue la técnica de Bikram Yoga en primer lugar. En una entrevista con un jefe parlante, Yogi Mukul Dutta acusa a Choudhury de robar y modificar ligeramente ese método enseñado por su maestro, Bishnu Ghosh, de su folleto Yoga Cure.

En 2016, Choudhury huyó del país después de perder una demanda civil de $ 7.5 millones ante Jafa-Bodden, quien lo acusó de conducta severa, continua, generalizada y ofensiva no solo hacia las mujeres, sino también hacia los homosexuales y las minorías raciales. (Poco después de presentar la demanda, Jafa-Bodden fue despedido). Hasta el día de hoy, Choudhury nunca ha pagado los daños y nunca ha sido acusado penalmente. Las mujeres que lo acusaron de conducta sexual inapropiada finalmente decidieron llegar a un acuerdo.

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Algunos estudios de Bikram Yoga optaron por cambiar su nombre para disociarse del gurú ahora deshonrado, pero otros no lo hicieron. Aquí no hay final feliz: la última afirmación del documental es que Choudhury abrió una nueva formación de profesores de Bikram Yoga en México en 2018 y que los estudios todavía le están enviando chicas jóvenes a formarse.

Mirar Bikram: yogui, gurú, depredador en Netflix