'U2: The Joshua Tree (álbumes clásicos)' revisa el récord de la carrera del rockero irlandés | Decider

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Rock buscaba nuevos héroes en los albores de la década de 1980. Las bandas de dinosaurios de la era del rock clásico todavía llenaban los estadios, pero su mejor trabajo quedó atrás. La aceptación generalizada del heavy metal también estaba todavía a años de distancia. The Clash parecía que iba a ser la próxima gran novedad, pero se negó a seguir las reglas. La policía estaba lista para recoger la bandera, pero se rompió justo cuando alcanzaban su cenit. En el vacío entró el U2 de Irlanda. Aunque arraigados en la escena post-punk del Reino Unido, sus himnos entusiastas y su poderoso show en vivo encontraron seguidores en el lucrativo mercado estadounidense. Mientras que 1984 El fuego inolvidable y su aparición en Live Aid el año siguiente aumentó su audiencia exponencialmente, 1987 El árbol de Joshua cimentó su posición como la banda de rock definitoria de la década.



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En 1999, serie documental de rock británico Álbumes clásicos inició su segunda temporada explorando la realización de El árbol de Joshua . Actualmente transmitido en Amazon Prime, el episodio habla con los músicos y otras personas que participaron en la creación del producto terminado. Es un elenco de personajes repleto de estrellas que incluye a los miembros de U2, el enigmático músico y productor británico Brian Eno, el coproductor y músico Daniel Lanois, Steve Lillywhite, un reconocido productor por derecho propio que mezclaría varias canciones y el álbum, el fotógrafo y cineasta Anton Corbijn, y el ingeniero de estudio Flood, quien se convertiría él mismo en un productor muy solicitado a raíz del álbum. Los cinco hombres continuarían colaborando con U2 de forma intermitente durante los años siguientes.

Las semillas de El árbol de Joshua surgió al final de la gira The Unforgettable Fire en 1985, justo a mediados de los 80, dice el bajista Adam Clayton. Tanto Clayton como el guitarrista The Edge hablan de sentirse desconectados de la industria de la música convencional. Después del falso amanecer del synth pop, las guitarras estaban regresando, ya fuera en el revival de las raíces o en el underground indie. La habilidad de U2 para rockear sin darse cuenta les había hecho querer a los estadounidenses de carne y papas, del tipo que se había vuelto loco ante la nueva ola, y del mismo modo, la banda estaba enamorada del mito de Estados Unidos, de los vaqueros y los coros de gospel, las luces de neón de Las Vegas y la desolación del Valle de la Muerte. Fue por esta época que Edge comenzó a vestirse como, en palabras de Henry Rollins , un peregrino de culo falso.



Siempre ha habido algo un poco tonto en U2. Durante su apogeo de mediados de los 80, eran predicadores y piadosos. Parecían demasiado ansiosos por la corona. Según el documental, todo fue por diseño. Tanto Eno como Bono hablan de que la banda es torpe e intencionalmente poco cool. Eno dice con El árbol de Joshua , U2 estaba tratando de hacer un álbum consciente de su espiritualidad, mientras que Bono habla del deseo de la banda de crear música exultante. Y mientras los cínicos pusieron los ojos en blanco ante los grandiosos gestos de la banda, los fanáticos se sintieron atraídos por su disposición a llevar su corazón en la manga.

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U2 trabajó por primera vez con Eno y Lanois en El fuego inolvidable . Su relación fue colaborativa y práctica. Eno tenía fuertes opiniones sobre la música y tanto él como Lanois agregaron texturas de teclado y guitarra ellos mismos. Lanois dice que construir algunas canciones fue como construir un edificio y Eno empujó a la banda a pensar más allá de lo que podían replicar en vivo. Aproximadamente la mitad del material se basó en improvisaciones de la banda, mientras que el resto fueron ideas que Bono y Edge presentaron a la banda en cintas de demostración.

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Bono había sugerido que la banda pensara en los desiertos del suroeste como una ubicación y una metáfora del álbum que se tituló provisionalmente The Two Americas. El nuevo material tuvo un barrido cinematográfico, la sección rítmica de Clayton y Larry Mullins definiendo la línea del horizonte mientras que Edge derramaba láminas de texturas de guitarra cristalinas construidas alrededor de figuras simples y Bono balaba y arrullaba en la parte superior de su registro sobre lo temporal y lo divino. . Fue Anton Corbijn quien llevó a la banda al Parque Nacional Joshua Tree de California para una sesión de fotos, inspirando así indirectamente el título del álbum.



Álbumes clásicos siempre ha parecido el hermano estudioso de Detrás de la música , más preocupado por la música y su creación que los cuentos de libertinaje y redención, pero igualmente digno de un atracón. Al igual que su episodio de Pink Floyd El lado oscuro de la luna , U2: El árbol de Joshua se siente incompleto, como si la experiencia y la importancia del álbum fuera demasiado grande para abarrotarlo en sus 51 minutos de duración, dejando de lado detalles e ideas importantes. Quizás sea un defecto apropiado, sin embargo, para un álbum que, dice Eno, resultó no ser el mismo experimento para ninguno de los seis.

Benjamin H. Smith es un escritor, productor y músico residente en Nueva York. Síguelo en Twitter: @BHSmithNYC.

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