'Los Estados Unidos vs. Revisión de Hulu de Billie Holiday: ¿Transmitirlo u omitirlo?

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De Hulu Estados Unidos vs. Billie vacaciones tiene todo el material de un contendiente de la temporada de premios: película biográfica de un ícono querido, tema relevante, excelente música, director con nominaciones al Oscar, actuación principal explosiva, pero puede que no encuentre mucha tracción en la carrera por el Oscar de este año. Obtuvo un par de asentimientos al Globo de Oro, incluido uno para la estrella emergente Andra Day, pero la credibilidad de tal afirmación continúa menguando. El director Lee Daniels no ha visto ningún Oscar al amor desde Precioso , y parece haber una gran cantidad de fatiga biográfica entre los votantes de la Academia y el público por igual. Entonces, tal vez sea mejor si vemos esta película en el vacío y vemos si aparece un drama sólido y una visión de la incontenible Sra. Holiday.



ESTADOS UNIDOS VS. VACACIONES BILLIE : ¿TRANSMITIRLO O SALTARLO?

La esencia: Es 1957. Billie Holiday (Day) se sienta para una entrevista con una anciana blanca que la halaga de arriba a abajo, y luego, sin saberlo, le pregunta: ¿Qué se siente al ser una mujer de color? Billie la clava con dagas. Tienes la sensación de que estás a punto de ver exactamente lo que es ser una mujer de color en los Estados Unidos de mediados de siglo: Flashback de 10 años. Billie está siendo atacada por el FBI porque sigue cantando Fruta extraña , la angustiosa canción sobre el linchamiento de negros en el sur. La convirtió en una estrella a finales de los años 30 y ahora, en los Estados de la posguerra, es un icono del jazz. El loco del FBI Harry J. Anslinger (Garret Hedlund) deja caer la palabra N en una reunión con otros jefes policiales varones caucásicos; explica que el jazz es producto del diablo y dice que planea arrestar a Billie Holiday porque sabe que es una consumidora de drogas.



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Entre conciertos, Billie dispara y asiente con sus compañeros de banda y amigos. Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes) se menea entre bastidores con su uniforme militar y se hace amigo de ella, pero es una fachada. Es parte de la operación encubierta del FBI. Ella sube al escenario en Filadelfia, ve una fila de policías parados en la parte de atrás de la sala dando palmaditas a sus palos y se vuelve completamente desafiante, lanzando a capella a Fruta extraña . Está arrestada. Entre incitar a un motín y posesión de drogas, es enviada a la cárcel por un año. Jimmy siente punzadas de culpa; es uno de los primeros hombres negros que trabaja para el FBI, pero también es solo un peón de Anslinger, un POS racista.

Cuando Billie es liberada, tiene dificultades para encontrar trabajo en Nueva York debido a que le revocaron su licencia de cabaret. Reserva una gira y sale a la carretera, y Jimmy tiene la tarea de seguirla. En un movimiento de mantener a tus amigos cerca pero a tus enemigos más cerca, ella lo trata como a otro miembro del equipo de la gira. Ella pateó las drogas mientras estaba en prisión, pero está de vuelta en la mierda hasta el punto en que la banda se queja de que está soplando su dinero con un golpe en lugar de pagarlas. Lo de Jimmy se vuelve irresistible, formando un triángulo muy puntiagudo con su marido abusivo, Louis McKay (Rob Morgan). Seguro que parece estar en el camino de la ruina, y la insistencia del FBI en hacer de ella un ejemplo solo la hace ir mucho más rápido.



En el camino, tenemos escenas de Billie adorando a sus perros, festejando con sus amigos, esquivando a los federales, luchando contra sus demonios y, en general, no aguanta nada de nadie. Ella es dura, enojada, segura de sí misma, talentosa e inteligente y más que un poco rota. Ella también canta, mostrando la pureza de su alma. Moriría joven, y eso ya lo sabemos. Las llamas más calientes y brillantes siempre se queman más rápido.

Foto: Paramount Pictures / Takashi Seida

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¿A qué películas te recordará ?: Estados Unidos vs. Billie vacaciones es en muchos sentidos un típico melodrama-biopic en la línea de cosas medianas como Levántate o Rapsodia Bohemia . El documental de 2020 Billie - también en Hulu - podría ofrecer más información.



Rendimiento digno de ver: Day atraviesa el desorden, un guión desenfocado, la dirección de Daniels, como un machete, su actuación es fuerte, segura y con frecuencia abrasadora.

Diálogo memorable: La afectuosa despedida de Billie a Jimmy: Nos vemos en la iglesia, soldado.

Sexo y piel: Plenty: Day está en topless en algunas escenas; ella y Rhodes participan en una escena de sexo bastante gráfica al estilo R duro.

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Nuestra Toma: En marcado contraste con el fascinante y concentrado trabajo de Day, Estados Unidos vs. Billie vacaciones es una película descuidada y descuidada. Salta las líneas de tiempo sin sentido. Los personajes secundarios finamente renderizados entran y salen de la historia. El personaje de Jimmy es pálido y poco desarrollado, a pesar del fácil carisma de Rhodes. Aborda con poco entusiasmo el estigma de la adicción a las drogas. Nunca cultiva completamente las tragedias de la vida de Billie, las cosas que la convirtieron en la adulta problemática que era, en el subtexto. Enmarca a Anslinger como un villano insulso. Y tiende a escatimar en el contexto, sin abordar nunca verdaderamente la compleja dinámica de los artistas negros que se enriquecen sometiéndose a la voluntad de los agentes del poder blanco; solo hay una línea descartada sobre cómo Billie debería parecerse más a Ella Fitzgerald en la forma en que se maneja a sí misma.

Muchos de los problemas de la película provienen de la dirección de Daniels, que es una bolsa de sorpresas de ideas y estilos editados al azar. Utiliza cortes entrecortados un minuto y se disuelve suave al siguiente. Las florituras visuales innecesarias a menudo se interponen en la manera simple y directa de Day de transmitir el drama humano. La secuencia más eficaz de la película es un flashback surrealista y alucinatorio en el contexto de un intenso subidón de heroína. Le sigue la espectacular actuación de Day de Fruta extraña , que dejará marcas de quemaduras en la pared trasera de su sala de estar. Curiosamente, esos dos momentos se sienten fuera de sintonía con el resto de la suave mezcolanza de escenas, muchas de las cuales son forraje biográfico rutinario.

Y, sin embargo, Day es tan explosivamente grandioso aquí que será difícil que renuncies a esto. Aunque el personaje de Billie está raído en algunos lugares, la historia de amor está poco desarrollada y sus relaciones con su esposo, amigos cercanos y compañeros músicos están esbozadas apresuradamente, es fascinante. Negrita. Audaz. Cosas de calibre Oscar. Billie Holiday se merece una película mejor, pero tendría dificultades para encontrar una actriz más adecuada para interpretarla.

Nuestro llamado: Albergo tantas reservas con esta película. Es un desastre. ¿Pero deberías verlo solo para Andra Day? Creo que sí. TRANSMITIRLO.

John Serba es un escritor independiente y crítico de cine que vive en Grand Rapids, Michigan. Lea más de su trabajo en johnserbaatlarge.com o síguelo en Twitter: @johnserba .

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