Reseña del documental 'Zappa' de Hulu: ¿Transmitirlo u omitirlo?

Zappahulu Documentary Review

Ahora en Hulu después de debutar en cines y en VOD a finales de 2020, Zappa relata la vida y el legado de Frank Zappa, quien es posiblemente la figura más en la historia de la música de amarlo u odiarlo, debes respetarlo. La película, antes conocida como ¿Quién diablos es Frank Zappa? , recaudó notablemente $ 1.2 millones a través de Kickstarter, el más alto para una película documental. Director Alex Winter - el Bill y Ted estrella que ahora es un cineasta de no ficción bastante prolífico, hizo la película con la bendición de Zappa Family Trust, quien le dio acceso a la bóveda de Zappa. La historia de su creación es casi tan fascinante; Winter le dijo a Variety que pasó dos años restaurando materiales del archivo no solo para el documental, sino para preservarlo. Por tanto, la intención del doctor es clara: convencernos de por qué el trabajo de Zappa es tan históricamente importante.

ZAPPA : ¿TRANSMITIRLO O SALTARLO?

La esencia: La película comienza en Praga, 1991, cuando Zappa actuó para un estadio de admiradores casi inmediatamente después de que Checoslovaquia se deshiciera de su gobierno comunista. Zappa le dice a la multitud que es la primera vez en años que toca su guitarra para una audiencia y que debes hacer que tu país sea único. Más tarde sabremos que sabía que tenía cáncer, pero que aún no lo había revelado públicamente; esta sería una de sus últimas actuaciones. La voz de Zappa, extraída de su vasto archivo, narra la película. Luego vemos a Zappa, en lo que parecen ser los años 80, dando un recorrido por su bóveda. Saca cajas de cintas de carrete a carrete de docenas de estantes: aquí hay una cinta de un jam con Captain Beefheart, aquí hay un jam con Eric Clapton. Al verlo, puedes imaginar los cerebros de los fanáticos de Zappa saliendo de sus oídos al ver estas cosas. Y sin ella, esta película sería una salsa fina.



Zappa luego se mete en algún forraje biográfico tradicional. Zappa nació en Baltimore, donde su padre trabajaba en una fábrica que fabricaba gas mostaza para el ejército. El asma de Frank provocó que se cambiara a un aire más limpio de California, y allí, llegó a amar la música, especialmente el R&B y la vanguardia clásica. Comenzó bandas, abrió un estudio de cine en la pequeña ciudad de Cucamonga, California, fue arrestado y condenado después de que un policía le pidió que hiciera una pornografía, a pesar de que la pornografía era falsa: los fanáticos de Zappa probablemente conocen la tradición. A mediados de los 60, formó Mothers of Invention, una banda que traspasó los límites del rock 'n' roll con su instrumentación, teatralidad y la miríada de idiosincrasias de Zappa, que van desde la complejidad musical hasta un absurdo sentido del humor.

Mezclado con imágenes antiguas de entrevistas de Zappa y fragmentos de conciertos, obtenemos un sentido firme de la personalidad de Zappa, a través de entrevistas relativamente recientes con su esposa Gail Zappa (quien falleció en 2015) y nuevas conversaciones con varias madres, incluidas Bunk Gardner, Ruth Underwood, Steve Vai y otros. La carrera y las experiencias de Zappa se describen en toda su notable diversidad: un ataque en el escenario por parte de un asistente al concierto que lo dejó en una silla de ruedas durante meses, un Sábado noche en directo apariencia que odiaba, su revolucionaria independencia de la tiranía de los sellos discográficos, un improbable sencillo de 1982 en Valley Girl, sus exploraciones en la música clásica, su temprana adopción de computadoras para producir música para cumplir con sus exigentes estándares, su conversión en el rostro de los derechos de la Primera Enmienda para músicos frente al PMRC. El hombre hizo muchas cosas, y entre todo esto, escribió y grabó y escribió y grabó y escribió y grabó, un artista incansable, como ningún otro antes o después.

Foto: Colección Everett

¿A qué películas te recordará ?: Zappa está en el extremo opuesto del espectro como el documento de nicho-nicho Frank Zappa: La lista de locos , que se concentra en un pequeño componente del legado del hombre. El de dos partes Laurel Canyon doc también se da la mano amablemente con el tema, considerando que Zappa pasó la mayor parte de su vida viviendo y haciendo música en la fértil media luna adyacente a Los Ángeles del rock estadounidense de los 70.

Rendimiento que vale la pena ver: El comentario de Underwood es profundo y profundamente emotivo; Vai es el más sincero.

Diálogo memorable: No hay que tener en cuenta el gusto. - La respuesta de Zappa a un entrevistador que le preguntó cómo se sentía al recibir una ovación de pie durante 20 minutos después de su concierto final.

Sexo y piel: ¿Cuentan las marionetas desnudas con plastilina? (¿Debo hacer referencia al descriptor inmortal MPAA de Equipo América: Policía mundial , que parece relevante? ¿Sabes? Calificación R por humor gráfico crudo y sexual, imágenes violentas y lenguaje fuerte, ¿todo con títeres?)

Nuestra Toma: Parece que una persona no puede decir nada sobre Zappa sin divulgar su parcialidad sobre la naturaleza un tanto partidista de su trabajo, así que aquí va: no me llamaría fanático de su trabajo, pero apreciaría cosas raras como Joe's Garage y Estamos en esto solo por el dinero desde una distancia de aproximadamente 2,7 riffs de Black Sabbath, si eso tiene sentido. Así que confío en mi punto de vista mayoritariamente objetivo y afirmaré que capturar el verdadero corazón de Zappa en un documental podría ser imposible. Su historia parece que necesita una verdad extasiada herzogiana dura y contundente, o tal vez exige un enfoque más experimental.

Zappa, excéntrico en todos los sentidos, es difícil de precisar, y creo que Winter se da cuenta de eso. Pero mantiene el doc relativamente sencillo en tono y estilo; el encanto de sumergirse en los archivos del músico seguramente era demasiado tentador para negarlo. Hace un excelente uso del tesoro escondido de Zappa y hábilmente evita encajonar a su tema en ideologías personales o musicales. Por supuesto, Zappa dejó de lado su excentricidad en esas famosas audiencias de censura del PMRC. Su música era con frecuencia grosera y humorística, pero en entrevistas de archivo, con frecuencia para apariciones en televisión, ha dejado atrás la inexpresividad y ha llegado a ser muy serio, sin divulgar nunca el tono satírico de sus letras.

Underwood habla sobre la rigidez de Julliard, donde estaba estudiando para ser percusionista clásica, y vio tocar con Zappa como exactamente lo contrario, una experiencia rockera experimentalista de todo vale. Lo cual fue, considerando que Zappa era una de las únicas personas lo suficientemente valientes como para encontrar una pequeña muestra de puntos en común entre el rock, el jazz y los estilos clásicos. Todo vale, claro, excepto cuando era un dictador frío y perfeccionista que dirigía largos ensayos y trataba a los músicos como monos entrenados. Underwood dice que es una masa ambulante de contradicciones ... pero muy coherente con esas contradicciones, que es el tipo de conocimiento que necesita esta biografía, porque tratar de averiguar por qué era un enigma es una tontería.

El subtexto aquí es, el comportamiento espinoso de Zappa era representativo de un hombre que siempre estaba avanzando, probando los límites musicales, esforzándose a sí mismo, formando una visión y persiguiéndola; estar cómodo es la sentencia de muerte de la creatividad. No siempre fue un buen tipo: cuando se le preguntó sobre sus infidelidades en la carretera, básicamente dice que su esposa solo tiene que adaptarse (y si llega a casa con la palmada, dice, ambos solo tienen que tomar un poco de penicilina y seguir adelante. OK entonces!). La película comienza con imágenes del archivo de Zappa, luego nos muestra una pequeña fracción de lo que hay en él y cómo lo acumuló todo, luego nos permite darnos cuenta en silencio de que es todo lo que queda de él ahora. Zappa parece un poco pesado en hablar sobre presentaciones en vivo y no lo suficiente en presentaciones en vivo; para los que no son zappa-ites, sería de gran ayuda para subrayar sus singulares talentos y habilidades. Pero la película, sabiamente, no lo enaltece. Tenemos suficiente sentido de su personalidad que él encontraría que cualquier versión barnizada de la verdad no tiene valor.

Nuestro llamado: TRANSMITIRLO. Zappa Puede que no sea espectacular desde el punto de vista estilístico, pero es una biografía musical sólida de arriba a abajo, a veces excepcional, un documental apropiadamente complejo sobre un hombre complejo.

John Serba es un escritor independiente y crítico de cine que vive en Grand Rapids, Michigan. Lea más de su trabajo en johnserbaatlarge.com o síguelo en Twitter: @johnserba .

Arroyo Zappa en Hulu