'La máscara de la muerte roja' está cobrando una relevancia renovada en 2020 | Decider

Masque Red Death Is Finding Renewed Relevance 2020 Decider

Para las docenas de producciones que llevan el nombre de Roger Corman, él sigue siendo (al menos para mí) el tipo que hizo ocho adaptaciones de Cuentos de Edgar Allan Poe en el transcurso de un enorme exceso de cinco años entre 1960 y 1965. (Bueno, en realidad, siete; uno de ellos, El palacio embrujado , solo llevaba el título de un poema mientras se basaba en un corto de H.P. Lovecraft) Siete de estas obras maestras menores fueron protagonizadas por el inimitable Vincent Price. Tomadas como un ciclo, me recordaron cuando era niño las películas de Hammer Horror en las que acababa de entrar: elegantes, pervertidas, espeluznantes de una manera no muy diferente a los EC Comics que había codiciado y, finalmente, coleccionado. Eran archi moralizadores que se revolcaban en el comportamiento de los hombres bajos: esto es lo que sucedió cuando pecaste; y aquí está el pecado en detalles gráficos, sudorosos y empapados de sangre. Para que no se olvide, la E en EC significaba Educativo. Las películas de Corman's Poe fueron exactamente mi velocidad y, como sucede, nunca he crecido mucho en ellas.



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Llevar La máscara de la muerte roja (1964), el séptimo de los ocho y si no necesariamente el mayor de ellos (posiblemente el primero, el moody smash La caída de la casa Usher es el más grande de ellos), es al menos el más profético de ellos. Es tan iracundo en su desprecio por los excesos de la burguesía que en realidad convierte a la clase dominante en satanistas. El cuento de Poe, del que la película recibe su título, es más un pastiche que una narración. En sus muy pocas páginas, conocemos al príncipe loco Próspero (Price en la película) que, en el quinto mes de una plaga, cierra su palacio a su gente y lanza una serie de salvajes bacanales por sus ricos amigos en desafío a la Muerte Roja. devastando su reino. Si es posible, la plaga actual que azota la Casa Blanca es aún más estúpida, impulsada no por la arrogancia (como muchos dicen) sino por una estupidez profunda y beligerante.



El príncipe Próspero cree que la plaga existe y deja fuera a los afligidos: nuestro querido líder no ha mostrado tal conciencia. Es un tonto. Donde la película gana su profundidad es su retrato de los facilitadores de Próspero: esa pandilla de los gordos, los aduladores, los privilegiados que felizmente juegan al gusano o al cerdo ante la suave insistencia de Propero. El peor de los bootlicks es el de lengua de gusano Alfredo (Patrick Magee, el creador del personaje del Marqués de Sade en Marat / Sade) que es tan salvaje como perverso. Es Alfredo quien da un revés a la dulce Esmeralda (Verina Greenlaw), una personita de la corte de Próspero que accidentalmente derrama una copa de vino sobre las pantuflas de seda de Alfredo. Y es Alfredo sobre quien Hop-Toad (Skip Martin), compañero de Esmeralda, se viste de simio y prende fuego para el deleite y el fugaz horror de la fiesta de Próspero.

Sí, La máscara de la muerte roja es también una adaptación de Hop-Frog de Poe, uno de los vengadores del autor sobre un enano que prende fuego a un monarca corpulento y su gabinete en un ataque de furia justa. El héroe de la pieza, sin embargo, aunque ha sido olvidada durante gran parte de su clímax, es la campesina Francesca (Jane Asher), tomada por Próspero como prisionera para servir de juguete y obligada a elegir entre la vida de su padre y su amante de mentalidad revolucionaria. Ella protege su desnudez durante una secuencia de baño forzado, sirve como nuestra sustituta durante un paseo por las mazmorras de Propero y proporciona la imagen de su Ariadna atravesando el laberinto del Minotauro. Ella es el prototipo del arquetipo femenino final de los slashers que proliferaría pocos años después, y su frescura frente a Price en todo su esplendor proporciona una tensión que sigue siendo efectiva.



Foto: Colección Everett

Ella se gana los celos de la consorte de Prospero, Juliana (Hazel Court), quien, después de beber una poción, es el proyector de la secuencia de sueños extendida, filtrada por colores de la película, llena de imágenes vagamente sadomasoquistas y un orientalismo inquietante. Menciono esto porque los excesos de Próspero tienen un sentido de decadencia de Weimar que incluye entre sus desesperadas distracciones la fetichización de la diferencia. La película, de todas las cosas que satiriza, sugiere de esta manera una conciencia en 1964 de cómo los idilios de los ricos son tan a menudo la demonización de las cosas que más temen: discapacidad física, culturas inmigrantes, pobreza y sexualidad femenina sin restricciones. . Es la plataforma GOP exactamente .

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El director de fotografía de La máscara de la muerte roja es el legendario cineasta Nicolas Roeg. Puede ver en su trabajo aquí las semillas de las escenas en, en particular, su El hombre que cayó a la tierra y Actuación - mientras que la revelación final de un monstruo en rojo presagia el memorable, y memorablemente diminuto, fantasma de Roeg de No mires ahora . Roeg le da a la película una sensación de viaje de drogas saturado de color. Observe cómo un halcón mata a una mujer: la forma en que la cámara se mueve en simpatía con los cortes y en tensión contra su terror. Es un entretenimiento superlativo, en otras palabras, tan ingenioso como incandescente en su furia.



Tanto Masque como Hop-Frog tratan sobre la rabia de Poe contra una clase dominante que es alegre y asesinamente ajena al sufrimiento de sus sujetos, pero la película, si bien lleva algo de esa indignación, está más indignada por la camarilla de lampreas que cuelgan flácidas y colgadas al mismo tiempo. tenazmente desde el vientre de su gran tiburón blanco: mudo y hambriento. Cuando la plaga llega para ellos como lo hacen las plagas, no se produce por el imperativo biológico de un depredador ápice que encuentra un huésped, sino antropomorfizado como una línea de metáforas bergmanianas con túnicas, que buscan nivelar el campo de juego plantando incluso a la clase aristócrata debajo de ella. . La máscara de la muerte roja se trata de una revolución violenta, que aparece justo antes de nuestro último verano de sentimiento progresista y protesta ferviente, y encuentra una segunda vida ahora en medio de la actual.

Walter Chaw es el crítico de cine senior de filmfreakcentral.net . Su libro sobre las películas de Walter Hill, con introducción de James Ellroy, se publicará en 2020. Su monografía para la película MIRACLE MILE de 1988 ya está disponible.

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