El especial de HBO de J. Cole '4 Your Eyez Only' es una rumia conmovedora sobre la vida negra | Decider

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El artista de hip hop J. Cole es el tipo de talento multifacético que adoran los críticos. Es un MC tan hábil como compositor y productor, y al igual que el colaborador ocasional Kendrick Lamar, su música está informada por una aguda conciencia social, sin que nunca se sienta abrumada por ella. Como su reciente álbum que comparte su nombre, el especial de HBO 4 Solo tu Eyez es una larga rumia sobre la vida negra en los pequeños pueblos y suburbios del sur y medio oeste de Estados Unidos. La función de 50 minutos, la segunda para el canal, se estrenó la semana pasada y actualmente está disponible para transmisión en varios servicios de transmisión de HBO.



No es un álbum de video, no es un documental, 4 Solo tu Eyez deambula de un lugar a otro, dando testimonio de las historias de la gente y mezclando interludios musicales. Comienza de manera casual, como si en la mitad de la película encendiera una película casera VHS. Conocemos a personas en un vecindario afroamericano aún sin nombre, algunos pregonando su propia música, otros participando en intensas discusiones sobre las luchas que afectan a la comunidad negra. Mientras tanto, J. Cole mira con curiosidad, como el personaje del cómic The Watcher, guardando sus comentarios para sus canciones, que son una mezcla de pistas de álbumes y música nueva.

Con sus toques vagamente psicodélicos y sus imágenes sobrias, 4 Solo tu Eyez evoca perfectamente la conmovedora quietud de los olvidados estados elevados de América del Sur y del Sur. Ya sea intencionalmente o no, los lugares de la película también son una metáfora bastante adecuada para ser negro en Estados Unidos. Eres una parte integral de la nación, pero también pasado por alto, incomprendido y a menudo descuidado. Su sentido silencioso de los comentarios es similar a la serie de televisión FX de Donald Glover. Atlanta , que abordó pensativamente un sentido similar de alteridad negra, sin grandilocuencia ni hipérbole.



J. Cole viaja a Baton Rouge, Louisiana, donde conocemos a una mujer cuya casa fue destruida por una inundación. Por sus problemas, el gobierno le dio un cheque por $ 86. En su ciudad natal de Fayetville, Carolina del Norte, conocemos a un empleado de un motel que alquila habitaciones para los sureños de todas las razas. En Ferguson, MO, Cole va a visitar un memorial improvisado de Michael Brown, solo para descubrir que ha sido retirado, y visita a sus amigos para discutir cómo su muerte dio origen al movimiento Black Lives Matter.

El legado del asesinato de Brown y otros tiroteos policiales informa gran parte de 4 Solo tu Eyez , tanto la película como el álbum del mismo nombre de J. Cole. En un momento lo vemos en su autobús cuando el video de grabación de Walter Scott se transmite por primera vez. Cole ha dicho que el álbum fue un intento de humanizar a los jóvenes negros tan a menudo villanos en los medios de comunicación y victimizados en el sistema de justicia penal. Mientras rapea en la canción principal, que concluye tanto la película como el álbum, Esta perspectiva es real, otra 'ville son perdida / Te dedico estas palabras a ti y a todos los demás niños / Afectados por el encarcelamiento masivo en esta nación / Que envió a su papá a la cárcel cuando necesitaba educación. Mientras Cole lucha con estos problemas en una canción, las personas que conocemos a lo largo de la película discuten sus efectos y cómo sobrevivir a ellos.



Sin emabargo, 4 Solo tu Eyez tiene tanto que ver con el amor como con la lucha de todos los negros estadounidenses. Amor por los amigos, amor por la familia, amor por la comunidad. J. Cole finalmente se dirige a la ciudad natal de su padre, Jonesboro, Arkansas. Mientras anda con su papá, quien describe a su hijo vendedor multiplatino a un amigo como Mi hijo ... el rapero, también aprende sobre la historia negra del área, visitando su primera escuela secundaria para negros, que no abrió hasta 1922. Quizás lo más conmovedor es la canción She's Mine Pt. 1, donde Cole rapea sobre un padre que se enamora por primera vez de su nueva hija. Cole, un nuevo padre, rapea en su personaje, pero la letra también encapsula la película en sí; Quiero hablarte de mis días como joven / Exponiéndote a todos mis demonios y las razones por las que soy así / Me gustaría pintar un cuadro, pero tomará más de un día / Tomaría más de algunos años para superar todos mis miedos.

Benjamin H. Smith es un escritor, productor y músico residente en Nueva York. Síguelo en Twitter: @BHSmithNYC.

Mirar J. Cole: 4 Your Eyez Only en HBO Go